mountainbike.be
26/06/2013
Reisverhalen

Biketrip: Adrenalinekick in Graubünden

In extremis nog op zoek naar een vakantieoord om deze zomer je bikeskills bij te schaven? Waarom niet Zwitserland proberen. Mountainbike.be verkende Graubünden, een uitdagend berggebied in het oosten van het Alpenland. Een leuke vakantiebestemming voor de crosscountryfietser, een waar paradijs voor freeride- en endurofanaten.
© gaudenzdanuser.com
© gaudenzdanuser.com
© gaudenzdanuser.com
© gaudenzdanuser.com
© gaudenzdanuser.com
© gaudenzdanuser.com
© gaudenzdanuser.com
© gaudenzdanuser.com
© gaudenzdanuser.com
© gaudenzdanuser.com

Graubünden is het grootste en meest oostelijke kanton van Zwitserland. De Duitstalige regio waar wereldkampioen cross country Nino Schürter opgroeide en zijn mountainbikelimieten verlegde, en ook de plaats waar massa’s wintertoeristen skilatten of snowboards aangespen. Skistadje Flims wil zich echter ook in de zomer als trekpleister profileren. Daarbij wordt onder meer volop op bikers gemikt. Die kunnen van op 1081 meter starthoogte de bergflanken rondom Flims verkennen.

In Flims vind je als MTB-fanaat alles wat je wensen kan: bikeshops met kennis van zaken waar je terecht kan voor reparaties of fietsverhuur, restaurants aan de voet of bovenop de bergtoppen waar je zelfs reservemateriaal kan aankopen voor je fiets, ‘skill areas’ en ‘pump tracks’ waar je alvast kan wennen aan het soort ondergrond dat je in de bergen te verwerken krijgt, kwaliteitsvolle hotels, voldoende parkeermogelijkheden en openbaar vervoer op maat van fietsers. Maar bovenal een overvloed aan uitgepijlde routes waarmee je dagen zoet bent en waarvan je alle denkbare informatie vooraf via het internet of nuttige kaarten terugvindt.

Aan het eind van een lange dag mountainbiken blijft het gevoel dat we heel veel lekkers in deze streek nog niet hebben kunnen opzoeken.

Mountainbike.be trok er een dagje op uit om de crosscountryroutes aan een test te onderwerpen. Alle tracks kan je vooraf op je GPS inladen, en dat is misschien geen slecht idee: in onze vaart misten we af en toe een pijltje. De uitgestippelde routes doorheen de bossen en tegen de bergflanken konden niet erg lang boeien: er wordt voornamelijk gekozen voor brede gravelwegen waar vooral je klimcapaciteiten en niet je technische vaardigheden op de proef worden gesteld. Daarom doken we al gauw de vele pittige singletracks in het bos in om onze tocht wat bij te kruiden. Dat doe je zonder risico: als mountainbiker mag je in Graubünden alle openbare paden verkennen, en bovendien kom je na een tijdje telkens weer op een breder pad uit dat bulkt van de wegwijzers. In Zwitserland rijd je niet zomaar verloren…

Het vele klimwerk sneed geregeld de adem af, de panorama’s die je nu en dan voorgeschoteld krijgt deden dat ook. De vergezichten over de Rheinslucht – de ‘Zwitserse Grand Canyon’, waar de Rijn zich diep tussen de bergen een weg heeft gegraven – en de talrijke meertjes in de buurt zijn adembenemend. Aan het eind van een lange dag mountainbiken blijft het gevoel dat we heel veel lekkers in deze streek nog niet hebben kunnen opzoeken.

Downhillparadijs

Nog meer dan een leuke vakantiebestemming voor traditionele crosscountryrijders is de regio rond Flims een paradijs voor mountainbikers die vooral bergaf hun hart ophalen. Verspreid over de bergkammen liggen er immers ook verschillende uitdagende enduro- en freerideroutes te wachten. Wie houdt van grote drops, steile afdalingen en leuke jumps vindt hier zijn ding. Wie geen enduro- of freeridefiets in de garage staan heeft, huurt die – samen met een fullfacehelm en extra bescherming – in de bikeshops in Flims. Materiaal dat op dit terrein zoveel handiger is dan de traditionele crosscountry-uitrusting.

Klimmen doe je als endurorijder of freerider niet in het zadel, maar op het zitje van een skilift. Nog nooit begonnen we zo fris aan een afdaling, maar dat is maar best ook: op dit soort afdalingen beschik je liefst over je volledige concentratie.

De bekendste trail die je in de regio voor de wielen krijgt, is de Trek Runcatrail. Speciaal ontworpen voor de Dakine Trailfox, een jaarlijkse freeridecompetitie in Flims, maar ook open voor iedereen die dat wil. Klimmen doe je als endurorijder of freerider niet in het zadel, maar op het zitje van een skilift. Die brengt jou en je fiets naar Naraus, op 1842 meter hoogte het startpunt van de Runca. Nog nooit begonnen we zo fris aan een afdaling, maar dat is maar best ook: op dit soort terrein beschik je liefst over je volledige concentratie.

De Runcatrail is goed zes kilometer lang, daalt 780 meter en werd met die cijfers uitgeroepen tot de langste ‘Flow Country Trail’ in Europa. In de eerste kilometers bergaf is het nog even zoeken naar die ‘flow’: je daalt pijlsnel op steile bergpaden en kan alleen maar hopen dat de vlijmscherpe rotsstenen je geen ‘snake bite’ opleveren. Na een vlakker tussengedeelte, waar je hartslag en adrenalinepeil opnieuw tot een aanvaardbaar niveau kunnen dalen, krijgt de trail een nieuw gezicht: rotsen maken plaats voor bos, bergpaden worden tracks die bol staan van de artificiële jumps, uitgeholde bochten en houten northshore-obstakels. Het gedeelte van de Runcatrail waar je veel van je crosscountrycapaciteiten overboord kan gooien en de ‘tricks’ van een echt downhiller onder de knie probeert te krijgen.

Afdaling nummer 1 van de Runcatrail zonder kleerscheuren overleefd en zin in een nieuwe adrenalinekick? Stap terug de skilift op en je kan opnieuw beginnen. Iedere maal krijg je de downhillfiets iets meer onder de knie, durf je de sprongen en bochten iets sneller aan en verleg je limieten. Laat je trouwens niet afschrikken door de spectaculaire Runca-filmpjes die je online terugvindt: de trail bevat amper ‘drops’ en biedt op de meest riskante stroken steevast een ‘chicken line’ aan voor de minder behendige of moedige biker. Wie als gewone toertochtfietser alle parcoursen in de Benelux zonder problemen kan overleven, hoeft zonder knikkende knieën op de top van de Runcatrail te staan. Gewoon doen!

Uitgebreid openbaar vervoer

Zwitserland beschikt over een bijzonder uitgebreid openbaarvervoernet. Het veelvoud aan treinen en bussen die het land doorkruisen, zijn bovendien allemaal voorzien op fietsers. Schaduwkant van de medaille: het openbaar vervoer is vrij duur, net als de rest van het land. In heel Zwitserland reist u met slechts één vervoersbewijs. Met de Swiss Pass kunt u onbeperkt reizen met trein, bus en boot. Wie met kinderen reist, krijgt bij elke Swiss Pass de gezinskaart. Hiermee reizen kinderen jonger dan 16 jaar, begeleid door minstens één ouder, gratis in heel Zwitserland.

Met dank aan:

Zwitserland Toerisme: voor informatie en reservatie bel: 00800/100.200.30), Swiss en Swiss Travel System. Alsook aan de toeristische dienst van Graubünden en Flims.

 

 

Auteur: Simon Lamon
tags Graubünden Runcatrail Zwitserland Toerisme Dakine Trailfox
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy