mountainbike.be
19/04/2011
Events

Officiele voorstelling Houffalize Bike Festival

Deze middag vond in Houtopia onder massale belangstelling de voorstelling plaats van het Houffalize Bike Festival. Met de organisatie van deze eerste editie willen Houffalize, All Event Organisation en Impact Diffusion de leemte opvullen die is ontstaan nadat de UCI te kennen gaf dat het mekka van het Belgische mountainbiken niet langer in aanmerking kwam voor de organisatie van een wereldbekermanche. Bedoeling van de organisatie is om uit te groeien tot een soort van Roc Azur van het Noorden.

Houffalize mag dan van de wereldbekerkalender verdwenen zijn, in plaats van in een hoekje te zitten treuren is de equipe van John Lindstadt op alle fronten actief om van het Houffalize Bike Festival een succesverhaal te maken. Een blik op het programma leert ons dat dit nieuwe driedaagse festival absoluut niet moet onderdoen voor de voorbije edities, toen Houffalize nog gastheer was voor het wereldbekercircus.

De eerste editie van het Houffalize Bike Festival, dat op 29 en 30 april en 1 mei plaatsvindt, beloofd dan ook een waar spektakelstuk te worden. Gedurende drie dagen komen alle disciplines van het mountainbiken aan bod in de Belgische hoofstad van het MTB. Cross country-, downhill-, four cross- en trialwedstrijden vormen de hoofdbrok, aangevuld met een reeks andere manifestaties zoals een manche van de Kids Trophy, wedstrijd der 'legendes' volgens het shorttrack principe, nightride, freestyle demo's,...Tot slot mag op hét Belgisch MTB-event van het jaar natuurlijk Kenny Beleay niet ontbreken. De negenvoudige wereldkampioen zal verspreid over het weekend een aantal shows geven. Kortom, te veel om op te noemen. Zelf aanwezig zijn luidt de booschap. Geheel volgens de traditie van een 'festival' is het aan de bezoekers zelf om te bepalen welke 'acts' ze willen bekijken. De organisatoren hebben bij de samenstelling van het programma, in de mate van het mogelijke uiteraard, getracht om er voor te zorgen dat iedereen de meeste starts en aankomsten kan bijwonen.

Met haar achttien edities van de wereldbekermanche XC geniet Houffalize wereldwijd faam en erkenning. Het hoeft dan ook niet te verbazen dat de XC het orgelpunt vomt van de eerste editie van het Houffa Bike Festival. De hors-categorie wedstrijd op zondag moet dan ook het pronkstuk worden van het driedaagse bikefestival, een soort van mini-wereldbekermanche waarvoor diverse toppers, jacht makend op kostbare UCI-punten, nu reeds hebben toegezegd. Enkel regerend XC-wereldkampioen Jose Antonio Hermida, vorig jaar nog schitterend winnaar, zal ontbreken. De wedstrijd in Houffa past jammer genoeg niet in de kalender van de Spaanse torreador. Wel present tekenen onder meer de Zwitsers Nino Schurter en Florian Vogel, Europees kampioen en nummer 1 op de UCI-ranking Jaroslav Kulhavy en Olympische kampioen én tweevoudig winnaar in Houffa de Fransman Julien Absalon. Bij de dames verschijnt de Poolse wereldkampioene Maja Wloszczowska alvast aan de start. Zoals de zaken er momenteel voorstaan zal ook de Italiaanse Eva Lechner, vorig jaar nog winnares bij de dames, aan de start verschijnen.

Deze hors categorie wedstrijd voor elites heren en dames, beloften en juniores wordt verreden op een vernieuwd parcours van 4,8 km met 210 hoogtemeters per ronde. Net zoals vanaf dit seizoen in de WB-manches het geval is, zullen ook de beloften hun eigen wedstrijd afwerken. Het wordt dus uitkijken naar de prestaties van Belgisch beloftenkampioen Sebastien carabin die met het nummer 1 van start zal gaan. Uiteraard ontbreken ook de nevenwedstijden voor nieuwelingen, masters en funklasse niet. Deze categorieën krijgen het WB-parcours van 2008 onder de wielen geschoven, wat betekent dat onder meer de mytische afdaling van de Fosse d'Outh opnieuw voor spektakel zal zorgen.

De 'HOT' wordt ongetwijfeld dé grote innovatie van dit fietsfestival. De 'Houffalize Open Tour', toegankelijk voor de liefhebbers van de lange afstand, zal zich afspelen in drie etappes op 29, 30 april en 1 mei. Vrijdag 29 april wordt de HOT in de vooravond afgetrapt met een gegroepeerde proloog van een 15-tal km. Zaterdag staat de etappe Houffalize-Bastogne-Houffalize van 70 km en zondag de etappe Houffalize-La Roche-Houffalize over een afstand van 80 km op het programma. Licentiehouders betalen 35 euro, de prijs voor niet-lecentiehouders bedraagt 50 euro. Er kan voorts ook alleen ingeschreven worden voor de slotetappe op zondag.

De four cross wedstrijd op zondag 1 mei is de openingsmanche van de European Four Cross Series, een serie van in totaal vijf wedstrijden. De piste gelegen op de heuvel van Sertomont werd opnieuw onder de loep genomen en aangepast, om zo de uitstraling van weleer opnieuw te krijgen. Met toppers als Slavik (regerend wereldkampioen), Wichmann (regerend Europees kampioen), Prokop en Tsschugg beloofd het in ieder geval een wedstrijd van hoog niveau te worden. Zaterdag wordt er op diezelfde piste aan de brandweer gestreden om de Belgische titels. Ook de downhillers strijden in Houffa om de Belgische driekleur. Deze 'open' wedstrijd, met qualifaciaties op zaterdag en de finalerun op zondag vanaf 12.30u, wordt verreden op quasi hetzelfde parcours als in 2009. Tot slot staat er op zondag ook nog een manche van de beker van België biketrial op het programma.

www.houffalize-mtb.be

Kenneth Droeshoudt - Bron: PM

Auteur: Kenneth Droeshoudt
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy