mountainbike.be
27/03/2011
Events

Velo Afrique 2011 tot een goed einde gebracht

Niet minder dan 30 deelnemers, onder wie 'peter' Tom Meeusen van het Telenet Fidea Cycling Team, maakten van 18 tot en met 27 maart een mountainbike-fietstocht van zo’n 400 km doorheen Senegal. Het werd een onderdompeling in de unieke Afrikaanse cultuur waarbij elk van deze sportieve avonturiers met hun deelname ‘Bonjour Afrique’ financieel steunde. Met deze opbrengsten zal de bouw van een school gefinancierd worden op het pas verworven nieuwe perceel. Eens afgewerkt zal hier een nagelnieuw beroepsopleidingscentrum ondergebracht worden.

De ritten zijn gereden. Fietsen werden vanmorgen, na een deugddoend ontbijtbuffet, netjes gedemonteerd en ingepakt in lichtbruine dozen. 30 stuks, netjes op een rij, vol hoogsteigen fietservaring en dito belevenissen. Morgen (vandaag red.) komen de deelnemers thuis en vertelt ieder van hen z'n eigen verhaal. Met heimwee zal straks terug gedacht worden aan alle kinderen die op de tocht ontmoet werden. Hun hagelwitte tanden die telkens weer te voorschijn kwammen bij hun aanstekelijke lach en hun onaflatende drang om 'les Toubabs' de hand te reiken.

Toeteren is een nationale sport in Dakar. Wie het eerst met z'n lichten flasht of claxonneert, heeft hier voorrang in het verkeer. Een wegennet waar je amper een weg kan terugvinden tussen de vervaarlijk diepe kuilen. Rood stof, een loodzware hitte in het binnenland, talloze 'zandbakken', prachtige vergezichten, schrijnende armoede, bergen vuilnis, levensvreugde en talloze andere indrukken hebben Senegal, Dakar en het Bonjour Afrique schooltje op de deelnemers nagelaten. Iedereen heeft wel iets geleerd uit dit avontuur …

Ondertussen zijn de meest actieven onder de deelnemers nog richting Dakar getrokken. Voor een bezoek aan het idyllische eiland Ngor, op amper een kilometer uit de kust. Of op weg naar het slaveneiland, om daar wellicht geconfronteerd te worden met één van de donkerste bladzijdes uit onze humane geschiedenis. Het eiland bulkt van kleuren en is een absolute must om te bezoeken. Ook het geplande bezoekje aan Endopol, waar straatkinderen speelgoed maken uit enkel en alleen vuilnis, liet z'n sporen na.

Thuisblijvers genoten van zon, strand, zee, rust en 'Flags', een best te pruimen Senegalees biertje. De Zandtrappers hebben doelbewust hun status ingeruild. Zij zijn niet langer de laatsten in het fietspeleton, maar hebben een onoverbrugbare voorsprong genomen in het zonnekloppen. Ze hebben het verdiend! Geen Vélo Afrique-outfitjes meer. Wel flashy bikini's en dito zonnebrillen. Het zwembad ligt er uitdagend bij, maar wordt gelaten voor wat het is …

Eén zaak staat als een paal boven water; de werking van Bonjour Afrique wijkt af van andere NGO's of ondersteuningsmechanismen. Een 'long term commitment', gedragen door een specifieke en doordachte visie zijn hier de kernwoorden tot bescheiden succes(jes). We geloven erin en met ons de hele gemeenschap van Medina Gounass. Ergens deze week mochten we de volgende quote noteren: 'Misschien is het een druppel op een hete plaat, maar je zult zelf maar onder die druppel staan'.

Deze wetenschap en het hartverwarmende beeld van het tweede schooltje in volle aanbouw, is de laatste gedachte die we met jullie willen delen. Dit is geen druppel, integendeel! Au revoir Senegal, ‡ la prochaine!

Kenneth Droeshoudt - Bron: PM - Foto: © Photopress.be

Auteur: Kenneth Droeshoudt
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy