mountainbike.be
11/03/2011
Events

Mountainbiken van Geraardsbergen naar Siberie

In de zomer van 2012 rijden Rudy Rollenberg (45) en Ronny Dumonceau (43) uit Geraardsbergen met de mountainbike naar Novosibirsk, Siberië. In twee maanden tijd willen de twee waaghalzen een kwart van de wereld onder hun wielen schuiven. <em>"Hiermee willen we Geraardsbergen op de kaart zetten"</em>

"Mijn beste vriend Ronny en ik hebben al heel wat fietservaring", vertelt Rudy. "Ons stalen ros bracht ons al in Nieuwpoort, Dinant, Zeeland en Houffalize. In mei vorig jaar fietsten we samen naar Parijs: we vertrokken om twee uur ’s nachts in Geraardsbergen en we wilden om vijf uur in de namiddag in de Franse hoofdstad aankomen. Om kwart over vier stonden we aan de voet van de Eiffeltoren. Toen we die avond, samen met onze echtgenotes, op de dag terugblikten, vroegen we ons af wat de volgende uitdaging zou zijn. Lachend dachten we aan een trip naar Siberië. Na wat research hakten we de knoop door: op 15 juli 2012 vertrekken we naar Novosibirsk, de hoofdstad van het Russische district Siberië".

"Maar we wilden er ook echt een uitdaging van maken", gaat Rudy verder. "Veel wielertoeristen trekken twee jaar uit om per fiets een wereldreis te maken, maar zij blijven dan ook meestal een paar dagen ergens hangen. Dat wilden wij niet: binnen de twee maanden willen we de miljoenenstad Novosibirsk, na Moskou en Sint-Petersburg de grootste van Rusland, bereiken. Het precieze aantal kilometers moet nog worden bepaald, maar de totale afstand ligt tussen 6000 en 7000 kilometer. Per dag komt dat neer op ongeveer 150 kilometer fietsen. Bovendien willen Ronny en ik het helemaal alleen rooien, zonder externe hulp. Daarvoor gebruiken we een mountainbike met een trailer erachter, waar onze bagage insteekt. Dat pakket bestaat uit onder meer uit kledij en EHBO-materiaal en weegt ongeveer vijftig kilo: dat gewicht moet zo laag mogelijk".

RouteYou
"Om alles in goede banen te leiden, zijn we naar RouteYou toegestapt", zegt Rudy over de voorbereidingen. "Die firma is gespecialiseerd in het uitstippelen van fietsroutes via een GPS-systeem. Medewerker Pascal Brackman zag ons project meteen zitten en ook Ronny en ik geloven erin. We hebben nog anderhalf jaar om ons fysiek en mentaal optimaal voor te bereiden en het materiaal, van de tenten over de regenkledij en tot het bestek, uit te testen. Daarvoor trekken we onder meer twee dagen naar Le Touquet, Frankrijk, zodat we allerhande situaties meester zijn. Alles moet tot in de puntjes voorbereid en goed genoeg zijn. De komende weken willen we zelfs de landstalen van Duitsland, Polen, Tsjechië, Letland, Litouwen en Rusland onder de knie krijgen, want ter plaatse zijn we op onszelf aangewezen".

"Persoonlijk vind ik dit echt een ongelooflijk avontuur", zegt Pascal Brackman van RouteYou. "Onze website wil gepassioneerde fietsers laten kennismaken met mooie streektochten, zoals hier in Geraardsbergen. In totaal biedt RouteYou zo’n driehonderdduizend fietstochten aan, gelukkig niet allemaal even gek als die van Rudy en Ronny. In Geraardsbergen is de route met de prachtige Sint-Bartholomeuskerk en enkele lokale cafés bijvoorbeeld een topper. Dankzij statistieken kunnen de sportievelingen nagaan hoe zwaar een tocht en eventuele hellingen precies zijn. Wie bijvoorbeeld van Brakel naar Ninove wil fietsen en daarvoor de kortste weg wil, wordt langs een gewone autoweg gestuurd. Maar een fietser die wil genieten van de omgeving en wat bezienswaardigheden op het traject, kan dat aangeven en krijgt een route langs de rivier en de vallei voorgeschoteld. Daarvoor werken we nauw samen met de toeristische diensten uit de regio".

Oeral
"Omdat Rudy en Ronny van extremen houden, moest ik noodgedwongen op zoek naar een nieuwe route", vertelt Pascal over de zoektocht naar de weg van Geraardsbergen naar Siberië. "Met behulp van een routeplanner die gebaseerd is op een autonavigatiesysteem stippelde ik de tocht stad per stad uit. Dat liep niet van een leien dakje omdat onze database zich voorlopig beperkt tot West-Europa, met name de grens van Polen met Rusland. Het eerste wat bij de route opvalt, is dat het traject een boogvorm vertoont. Hoewel beide bikers in uitstekende conditie zijn, zijn omwegen niet meteen wenselijk. Toch is dat door de vorm van de aarde louter gezichtsbedrog en gaan ze in min of meer rechte lijn richting de finish. Omdat ze ongeveer een kwart van de wereld doortrekken, is er op het einde een tijdsverschil van zes uur met België"

"Het grootste stuk van het traject is min of meer vlak", zegt Pascal nog. "Toch wacht met het Oeralgebergte, de natuurlijke grens tussen het Europese en het Aziatische continent, een klepper van formaat. Het goede nieuws is dat de Oeralketen driehonderd miljoen jaar oud is en daardoor al wat afgeplat. Qua intensiteit zijn de hellingen er te vergelijken met die van het Centraal Massief en zelfs de Ardennen. Daarna volgt onder andere de Russische stad Perm, die genoemd werd naar een geologische periode waarin negentig procent van het leven op aarde door een gigantische vulkaanuitbarsting uitstierf. De lava-afzetting die er vandaag nog steeds is, zorgt voor een relatief vlak parcours: het West-Siberisch Laagland"

Taiga
"Onze jongens zullen kennismaken met een vegetatiesoort en een klimaat dat we in Geraardsbergen niet kennen", verduidelijkt Pascal ten slotte. "Net als de Schelde en de Dender hier kennen ook de Russische rivieren veel meanders die op hun beurt moerassen vormen. Ik raad Rudy en Ronny aan voldoende muggenmelk mee te nemen. Het typische landschap in Siberië is de taiga, het Mongoolse woord voor ‘naaldwoud’. Wat het klimaat betreft is Rusland een land van uitersten. We kennen allemaal de historische schilderijen van Napoleon die zijn troepen uit de ondergesneeuwde gebieden terugtrekt, maar dat plaatje klopt. In de winter zakt het kwik er tot veertig graden onder nul. In de zomer schommelen de temperaturen gemiddeld rond vijftien graden, met pieken tot zelfs dertig graden".

"Het monotone landschap wordt hier en daar afgewisseld met een aantal bezienswaardigheden. Zo ligt in de kathedraal van Frombork, een plaatsje langs de grens van Polen met de Russische enclave, de bekende wiskundige Copernicus begraven. In Kaliningrad, aan de Baltische Zee, kunnen Rudy en Ronny proberen om de stad te bezoeken terwijl ze maar een van de zeven bruggen oversteken. In Tobolsk is dan weer het scheikundig genie Mendelejev van de gelijknamige tabel geboren. Aan cultuur zal het hen in ieder geval niet ontbreken".

Avontuur
"Tijdens onze tocht worden we bijgestaan door het Agentschap voor Innovatie door Wetenschap en Technologie, kortweg IWT”, zegt Rudy. “Via digitale gps-technologie op onze smartphones kunnen wetenschappers allerlei statistische gegevens rond acceleratie en recuperatie bijhouden en in kaart brengen. Met die sensorinformatie gaan de Katholieke Universiteit Leuven en de Hogeschool Gent dan aan de slag om het effect van zo’n fietstocht te analyseren. Op die manier dragen we ook ons wetenschappelijk steentje bij, al willen Ronny en ik vooral Geraardsbergen op de kaart zetten en de fietssport promoten. Na onze aankomst in Novosibirsk nemen we het vliegtuig naar Zaventem en vandaar fietsen we naar onze thuisstad terug".

"Uit onze vorige fietstochten hebben we vooral geleerd dat we ons onmiddellijk moeten bevoorraden en niet mogen wachten tot we effectief honger of dorst hebben. Toen we samen naar Parijs fietsten, hadden we om acht uur ’s ochtends een lege maag, maar er was niets voorhanden. Zoiets mag ons nu in geen geval overkomen, want we zullen vaak verlaten, ongerepte gebieden doorkruisen". "Op onze leeftijd kijken we vooral naar het avontuur en niet naar de negatieve kanten van heel het verhaal", zegt Ronny. "Rudy en ik kennen elkaar door en door. Als hij een slecht moment heeft, ben ik er om hem te steunen en dat geldt omgekeerd evenzeer. We kunnen alles tegen elkaar zeggen, wat ook nodig is als samen je aan zo’n uitdaging begint".

Wie Ronny en Rudy tijdens hun Siberisch avontuur van dichtbij wil volgen, inclusief de voorbereidingen, kan dat op hun website www.bike2siberia.be. Fietsliefhebbers die zelf een route willen uitstippelen of het traject van beide Zuid-Oost-Vlamingen in detail wil leren kennen, kunnen dat op www.routeyou.com.

Ronny en Rudy zijn nog op zoek naar sympathisanten die de mountainbiketocht willen sponsoren. GeÔnteresseerden kunnen dat al vanaf twintig euro: daarvoor krijgen ze een vermelding op de website en op een speciale koerstrui die beide bikers tijdens de tocht zullen dragen.

Ruben De Clercq - weekblad De Beiaard
www.facebook.com/home.php?#!/pages/weekblad-De-Beiaard/301846482540
www.extrasport.be

Auteur: Kenneth Droeshoudt
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy