mountainbike.be
26/03/2020
Competitie

Jens Schuermans: ‘Ik ga er vanuit dat mijn plek in 2021 ook beschermd is”

Jens Schuermans bereidt zich al maanden voor op de Olympische Spelen, één van de weinige kansen als mountainbiker om zich in de kijker te rijden. “Het is jammer dat de Spelen worden uitgesteld, maar ik begrijp de beslissing”, zegt de Belgische kampioen.
Jens Schuermans hoopt dat hij ook in 2021 naar Tokio mag
© Photopress.be
“Ik zag het de voorbije dagen natuurlijk wel aankomen, zoals zoveel atleten”, reageert hij, “elke dag waren er wel aanwijzingen dat het moeilijk zou worden om de Spelen te organiseren. Dus ergens verwachtte ik deze beslissing wel. Uiteraard ben ik ontgoocheld, maar uitstel betekent geen afstel en ik kan het goed relativeren. Sport is nu ondergeschikt aan de gezondheid, de wereld heeft nu even grotere problemen op te lossen.”
Schuermans was er al bij in Rio in 2016 en finishte toen als 18de. Nu droomde hij van een Olympisch diploma in Tokio. “Ik was er bij op het testevent en heb het parcours gezien. Ik leefde toe naar deze Spelen, maar nu zal ik een nieuw plan opmaken zodra de nieuwe datum bekend is. Ik probeer het positieve te zien in dit uitstel. Dit geeft me de kans om aan mijn zwakke punten te werken en sterker dan gepland voor de dag te komen. Ik ben gelukkig nog relatief jong (27), voor oudere atleten is dit wel een stevige streep door hun rekening. Ik mikte op een Olympisch diploma (top acht) en die ambitie blijft overeind. Het is een gezonde, maar realistische ambitie. En als de omstandigheden mee zitten die dag, mag ik misschien dromen van meer.”

De Spelen zijn het allerhoogste en een unieke kans om je in de kijker te rijden. “Ik was er bij in Rio”, gaat hij verder, “en daar besefte ik nog meer hoe groots, hoe mondiaal de Spelen zijn. Het is het grootste platform om als mountainbiker te presteren. Niet alleen voor ons, ook voor heel wat andere atleten. Die exposure wordt nu een jaartje uitgesteld. Dat is jammer, maar anderzijds: er zijn nog Wereldbekerwedstrijden, het WK en het EK. Dat zijn events waar je ook publiciteit kan meegraaien. Die zijn ook belangrijk voor de sponsor.”

In het mountainbike werden al heel wat wedstrijden afgelast de komende weken. De eerstkomende manche van de Wereldbeker crosscountry volgt pas van 19-21 juni in Vallnord in Andorra. “Ik denk dat die wedstrijd misschien nog wat te vroeg zal komen in deze coronacrisis”, zegt hij, “al valt dat nog af te wachten. Een week nadien volgt dan normaal het WK in Albstadt, maar dat zou vreemd zijn, met zo weinig tot zelfs geen competitie in de benen. Ik vermoed dat het WK nog zal verplaatst worden, zeker nu de Spelen zijn afgelast. Zelf bouw ik de training nu af, schakel ik naar een lager pitje. Een beetje rust is welkom. Ik moet er voor zorgen dat mijn fysieke piek niet te vroeg komt, zeker nu het seizoen langer zal duren.”

Schuermans was zeker van Olympische deelname. “Ik ga er vanuit dat mijn plek in 2021 ook beschermd is. Ik heb nog niets gehoord van Belgian Cycling, maar dat is logisch, want de beslissing rond het uitstel van de Spelen is nog maar net gevallen. Hett IOC heeft nog niets gecommuniceerd. Ik maak me daar geen zorgen over en ik zal de training hervatten met het idee dat ik er in 2021 ook bij ben."

Auteur: Ann Braeckman
tags Olympische Spelen Jens Schuermans Tokio 2020 corona
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy