mountainbike.be
25/03/2020
Competitie

12.500 euro en 2 maand Zuid-Afrika kwijt, maar: Frans Claes klaagt niet

‘Slotrit Cape Epic’, zagen we in onze agenda gepland staan, afgelopen weekend. Liep dat even anders uit, zeg. Frans Claes zag ruim 12.500 euro, twee maand voorbereiding in Zuid-Afrika en zijn hoofddoelstelling van zijn seizoen door de neus geboord, hij ziet intussen zijn toekomst als biker met schrik tegemoet én hij wordt voorlopig gescheiden van zijn Zwitserse vriendin. Maar zelfbeklag? Neen. “Maak het artikel niet te negatief, aub.”
Corona trok ook een streep door het hoofddoel van Frans Claes
© Wim Vanderwegen
Twee maand trainen in Zuid-Afrika: foetsie
© Wim Vanderwegen
De toekomst? Een vraagteken
© Wim Vanderwegen
Met de regelmaat van de klok viel er het voorbije veldritseizoen een update van het persteam van Frans Claes in onze digitale bus. ‘Frans Claes kent zijn ploegmaat voor de Cape Epic 2020’. ‘Frans Claes geeft tips aan cafébaas voor Cape Epic.’ ‘Geslaagde test Frans Claes voor Cape Epic.’ Het mag duidelijk zijn: zowat de hele winter van de Leuvenaar stond in het teken van de Zuid-Afrikaanse Absa Cape Epic, de ‘Ronde van Frankrijk voor mountainbikers’, zowat de enige wedstrijd van het jaar waarin marathonbikers de mainstream media kunnen halen.

Het draaide helemaal anders uit, want op de vooravond van de ‘Grand Départ’ in Kaapstad ging er omwille van de coronapandemie ook een streep door de Cape Epic. Hoelang Claes van die beslissing wakker heeft gelegen, in de nacht na de annulatie? “Niet. Ik was te moe. Het was een hele avond alle hens aan dek. Ik had hier een heel team: twee cameramensen, een fotograaf, massage, een mecanicien, mijn ouders als supporters, er zou ook nog een osteopaat overkomen. Ik begon meteen na te denken wat er allemaal moest georganiseerd worden om die mensen thuis te krijgen. Dat putte me zo uit dat ik snel in slaap viel.”

Intussen kreeg Claes al zijn mensen terug thuis, maar zelf bivakkeert hij ‘als laatste kapitein op het schip’ nog altijd in het Zuid-Afrikaanse Stellenbosch. “Ik heb eraan gedacht om hier te blijven, samen met Ariane (zijn Zwitserse vriendin Ariane Lüthi, zelf ook marathonbiker op hoog niveau, red.). Het is niet erg om hier te zijn. We mogen ook nog steeds fietsen. Maar de familie is zo ver, en we rekenen liever op de gezondheidszorg in onze eigen landen. We moesten ook opletten dat we onze verblijfsvisa niet overschreden. Anders mogen we vijf jaar lang Zuid-Afrika niet meer binnen.”

Dus toch terug naar huis. “Woensdag vlieg ik terug – hopelijk. Er is een tussenstop in Ethiopië, ik mag er niet aan denken dat ik daar zou stranden. Ariane vliegt dinsdag naar Zwitserland. Er wordt geen rekening gehouden met koppels in onze situatie, die niet zijn getrouwd. Ik mag Zwitserland niet binnen, Ariane mag België niet in. We moeten nu apart leven. Weken, maanden, hopelijk geen jaren.”

50.000 euro investering

Hoeveel investeringen hij door de annulatie van de Cape Epic heeft kwijtgespeeld, daar heeft Claes de voorbije week hopelijk niet al te veel over gepiekerd. Het zijn duizelingwekkende bedragen voor de marathon, een tak van het mountainbiken met beperkte budgetten. “We zouden hier met twee ploegen rijden: ik met Sören Nissen onder de vlag van het Zuid-Afrikaanse Devonbosch, Ariane met Alice Pirard voor Andermatt - Spur. In totaal hadden we zo’n 50.000 euro geïnvesteerd. We waren echt ‘all-in’ gegaan dit jaar. We hadden zelfs een manager aan boord. Een heel ‘master plan’ in de hoop om met ons mannen- of vrouwenteam hoog te scoren. Ik had ook tweemaal een maand getraind in Zuid-Afrika en deelgenomen aan enkele voorbereidingswedstrijden.”

“De financiële schade is dus enorm. Ik weet niet hoe ik die te boven kan komen. In een seizoen is de Cape Epic de wedstrijd waaruit we het maximum van de belangstelling kunnen halen. Erg belangrijk voor de sponsors. Ik hoop dat zij allemaal aan boord blijven. We moesten na het annuleren ook heel wat vluchten en verblijven herboeken. Gelukkig toonden de luchtvaartmaatschappijen zich flexibel en konden we hier en daar wat geld terugkrijgen.”

Of ook een deel van de deelnameprijs – een exuberante 6.000 euro per koppel – terugbetaald of doorgeschoven wordt door de organisatie, dat is niet bekend. “We kregen een mail waarin de organisatoren nog wat extra tijd vroegen. Ik hoop dus dat ze nog iets doen. Anders zouden er wel eens rechtszaken kunnen volgen.” Intussen is trouwens bekend dat de Cape Epic niet naar een later moment in het jaar zal verschuiven, maar meteen naar 2021. Ook de datum voor volgend jaar is al bekend: 21 tot en met 28 maart.

Er is uiteraard meer dan enkel de Cape Epic. Wat met de rest van het marathonseizoen? “We moeten nu verplicht in rust gaan, en dan kijken wanneer de wedstrijden weer plaatsvinden. Normaal begin ik in mei aan het tweede deel van mijn seizoen. Maar eerlijk: ik vrees ervoor. Ik heb zelfs schrik dat we het hele jaar niet gaan koersen.” De gisteren afgelaste BeMC was ook één van de wedstrijden op de planning van Claes.

Toekomst?

Kan de coronacrisis ook langetermijngevolgen hebben voor de carrière van Claes? Zelf is hij er bang voor: “Ik vrees dat dit een invloed gaat hebben op de bedrijven. Dat ze mensen gaan moeten ontslaan, en dat ze hun reclamebudget gaan doen krimpen. Ik vrees ervoor dat er zo sponsors gaan afhaken.”

Maar, benadrukt Claes, aan te veel zelfbeklag wil hij niet doen: “Het is in deze situatie voor iedereen wat. De hele wereld moet solidair zijn en samen dit virus onder controle zien te houden. Er zijn hier in Zuid-Afrika ook al slachtoffers, en iedere dag worden de maatregelen strenger. De regering reageert hier snel, zelfs de ‘wine farms’ gaan op slot. En gelukkig maar: ik mag er niet aan denken wat er gebeurt als het virus rondgaat in de townships, waar iedereen op een meter van elkaar woont en er bijna geen sanitair en veel minder dokters zijn.”

En dus probeert Claes het positieve te onthouden voor zichzelf en de andere Belgische deelnemers: “Dat we de afgelopen winter zoveel hebben gesport met de Cape Epic voor ogen, was alleen maar goed voor onze gezondheid. We hebben onze lichamen zo sterker gemaakt tegen ziekte.”
Auteur: Simon Lamon
tags Cape Epic Frans Claes corona
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy