mountainbike.be
01/11/2019
Competitie

Wines2Whales, het kleine broertje van de Cape Epic

Wines2Whales behoort tot de Epic Series. Het evenement werd enkele jaren geleden net zoals de Cape Epic overgekocht door de Ironman groep. De Cape Epic is gigantisch in alle opzichten. Deze wedstrijd is net zo mooi, maar korter en minder zwaar. Nationaal is de race al een vaste waarde, maar ook internationaal voorspellen we een grote toekomst!
Deze imposante brug is gebouwd uit wijnvaten
© Wines2Whales Media - Xavier Briel
De natuur in en rond Grabouw is prachtig
© Wines2Whales Media - Nick Muzik
Van de wijngaarden, naar de walvissen!
© Wines2Whales Media - Nick Muzik
We zijn aan de zee, finish in zicht
© Wines2Whales Media - Nick Muzik
Eén van de bekendste bruggen, die in de Pofadder trail
© Wines2Whales Media - Xavier Briel
PERI plaatst stellingen en voorziet het evenement waar nodig van extra bruggen
© Wines2Whales Media - Nick Muzik
Op de eerste dag kregen we zo veel regen dat zwembandjes aan de orde waren
© Wines2Whales Media - Nick Muzik
De remblokken moesten eraan geloven
© Wines2Whales Media - Nick Muzik
Op dag één wacht er een verplichte stapklim: Gantouw Pass
© Wines2Whales Media - Nick Muzik
Van de wijngaarden naar de walvissen

De inschrijving en start zijn in Lourensford Wine Estate. Vervolgens overnachten de deelnemers twee maal in het tentenkamp in Oak Valley Wine Estate, een echt MTB paradijs. Dag twee is dan ook fun day, één grote lus met start en finish in Oak Valley. Deze rit heeft in vergelijking met de eerste en laatste dag meer singletracks en minder verbindingsstukken. De slotrit eindigt aan de Atlantische Oceaan, aan de Zuidelijke tip van Afrika.

Switchback in 2020

Na elf jaar is het tijd voor een serieuze verandering. De organisatie besloot om jaarlijks de start en aankomst om te wisselen. In de oneven jaren zal er dus een klassieke Wines2Whales zijn. In de even jaren geen Whales2Wines, maar een Wines2Whales Switchback. Dit laat toe om nieuwe trails te gebruiken die in het verleden niet in de route konden ingepast worden omwille van de rijrichting.



Van regen naar zon

De regio rond Kaapstad is gekend voor zijn wispelturige weersomstandigheden. Het weer kan er niet alleen extreem zijn, maar ook zeer snel veranderen. Soms valt er maandenlang geen druppel regen. Op de eerste dag van de Chardonnay kregen we echter de andere zijde van de medaille te zien. Bijna 100mm neerslag op slechts 24 uur. Gelukkig was het voordien al vrij droog en kon de nattigheid goed weg. Maar de gevolgen van de gevallen neerslaghoeveelheden zouden we nog drie dagen meedragen. Stof hebben we niet gezien en de trails lagen er zelfs goed bij. Eigenlijk was het zelfs zeer aangenaam fietsen in de apocalyptische regen van dag één. De grootste slachtoffers waren de remblokken. Vrijwel iedereen moest na dag één van blokjes wisselen, zelfs diegene die voor de start nieuwe blokken gemonteerd hadden.

Bovendien kwam na de regen al snel de zon en konden we de twee laatste dagen in aangename temperaturen rondrijden. Maar we moesten meermaals door grote plassen en de rivieren stonden heel hoog. Bijgevolg moest de fiets elke dag langs de bikewash passeren.

Drie evenementen

Als er meer vraag is dan aanbod, moet je uitbreiden. Dat hebben ze bij Wines2Whales erg goed begrepen. Ze organiseren hun evenement in drievoud, maar telkens met een ander accent. Het tentenkamp en de ritten zijn exact hetzelfde.

Chardonnay

Het openingsweekend staat in het teken van de vrouwen. De Wines2Whales Chardonnay is zowat de enige koers ter wereld waar de vrouwen niet naast, maar boven de mannen staan. De vrouwen starten 15 minuten vroeger en enkel de vrouwen worden in deze wedstrijd met prijzengeld beloond. Uiteraard wordt het deelnemersveld aangevuld met amateurs van elk niveau.

Klik hier om de uitslag en video’s van dit evenement te bekijken.

Pinotage

De Pinotage is de midweek variant en de minst competitieve. Er worden wel klassementen opgemaakt, maar er is geen prijzengeld. De Pinotage is een ideale kennismaking met de streek in een gemoedelijke sfeer.

Shiraz

In het slotweekend komen de mannen elites aan bod.  Ook de masters, grandmasters en mixed teams strijden dit weekend voor de prijzen.

Voor de freaks

Wil je eens gek doen, dan kan je ineens voor de drie wedstrijden inschrijven. Je rijdt dan 9 ritten op 10 dagen. Let er wel op dat de parkoersen telkens dezelfde zijn en je dus elke rit drie keer zal rijden.

Voor de zwaargewichten: de ‘Whale category’

Als beide teamleden zwaarder zijn dan negentig kilo, dan kom je in aanmerking voor walviscategorie. Vals spelen kan niet, want bij de inschrijving word je nagewogen.

Mooi parkoers

Volgende video geeft mooi weer hoeveel aandacht er gaat naar het bouwen van parkoersen in deze regio. Het resultaat is ongelofelijk. De paadjes zijn voor iedereen berijdbaar, maar je moet van goede huize zijn om echt te vlammen.



Haalbare afstanden

Een groot pluspunt van de Wines2Whales in vergelijking met de Cape Epic zijn de kortere afstanden. De ritten zijn tussen de 60 en 70 kilometer lang. Op het moment dat de vermoeidheid begingt toe te slaan, ben je in de W2W aan de finish, waar je in de Cape Epic dan nog minimaal een drietal uur verder moet. De snelste rijders doen ongeveer drie uur over de gemiddelde Wines2Whales etappe. In de achterhoede duurt dit dat vaak dubbel zo lang, maar zelfs dan blijft er nog heel wat tijd over in de namiddag om bij te tanken, te keuvelen en de fiets in orde te maken voor de volgende dag.

Fietsbruggen

Er worden zeer veel bruggetjes gebouwd om de flow tijdens het fietsen te garanderen. Sommige van die bruggen zijn gebouwd uit restanten van wijnvaten of fruitkisten. Prachtig!

Mini Cape Epic

De eetzaal, het tentenkamp, de relax zones, de douches, bikewash, fietsgarage... alles is identiek aan de Cape Epic. In de Cape Epic is alles nog groter, want er zijn meer deelnemers. De organisatie staat zowel in de Cape Epic als in Wines2Whales op punt.

Rittenschema 2019

Lourensford – Oak Valley – 65km en 1700 hoogtemeters
Oak Valley – Oak Valley – 64km en 1500 hoogtemeters
Oak Valley – Hermanus – 69km en 1400 hoogtemeters

In de even jaren, wisselen Hermanus en Lourensford van plaats in dit schema.

Data 2020

Chardonnay – 30 oktober tot 1 november
Pinotage – 2 tot 4 november
Shiraz – 6 tot 8 november

Hotel of B&B versus tent

Wie niet in een tent wil slapen, kan in Grabouw, op slechts enkele kilometers van Oak Valley, terecht voor betaalbare accommodaties. Je kan dan nog steeds terecht in het kamp om te eten, maar bent dan wel zeker dat je een dak boven je hoofd hebt wanneer het regent. Wij sliepen in Aloe Cottage. Maya en Jean Pierre hebben een hart van goud en staan altijd klaar om bij te springen. Jean Pierre is zelf een ervaren fietser die de streek zeer goed kent en zowel Cape Epic als Wines2Whales op zijn palmares staan heeft.

Conclusie

Voel je je nog niet helemaal klaar voor de Cape Epic, maar wil je al eens kennismaken met het concept ervan, dan is de Wines2Whales de ideale tussenstap. Het parkoers is haalbaar en er hangt een heel goede sfeer. Voor de stap hogerop is vervolgens een winter nodig met veel trainingsuren.

Website

https://wines2whales.com
Auteur: Michiel Van Aelbroeck
tags Cape Epic Zuid-Afrika Fietsvakanties Wines2whales Meerdaagse Aloe Cottage Elgin Chardonnay Shiraz Pinotage Kaapstad
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy