mountainbike.be
04/02/2019
Competitie

Belgen gaan op zoek naar derde olympisch ticket in Griekenland

Een Belgische mountainbikeselectie onder leiding van bondscoach Filip Meirhaeghe reist dinsdag af naar het Griekse eiland Salamina. Doel van de trip? Een derde Belg op de Olympische Spelen van Tokio krijgen.
Bondscoach Filip Meirhaeghe rekent op Salamina onder meer op Jens Schuermans
© Photopress.be
Pas in 2020 vinden de volgende Olympische Spelen plaats in de Japanse hoofdstad Tokio. Dat België daar met minstens twee mountainbikers - één man en één vrouw- van start mag gaan, is al zo goed als zeker. Een ticket voor een tweede man hangt echter ook nog in de lucht. En bondscoach Filip Meirhaeghe hoopt dat te plukken door in Griekenland een mandje vol UCI-punten te sprokkelen.

Daarom stuurt Belgian Cycling dinsdag vier renners naar Salamina, een eiland voor de kust van hoofdstad Athene: Jens Schuermans, Kevin Panhuyzen, Pierre de Froidmont en Emeline Detilleux (update: in extremis werd ook Wout Alleman toegevoegd aan de selectie). Op twaalf dagen tijd zullen zij er negen koersdagen gaan afwerken: twee vierdaagse rittenkoersen van eerste categorie en een eendagswedstrijd, eveneens van eerste categorie. De punten die daarin te verdienen zijn, moeten België richting de top-7 van de wereld stuwen om zo een stap dichter te zijn bij een derde ticket.

"Tot en met de zevende plaats mogen landen twee mannen sturen", vertelt bondscoach Meirhaeghe aan onze redactie. "Momenteel hangen we rond de tiende plek en zijn we in de running voor die zevende plaats. Doen we deze trip naar Griekenland niet, dan halen we de top-7 straks zeker niet. Het is dus echt noodzaak om naar daar te gaan, én om er veel punten te sprokkelen. Een hele investering, maar we hebben bij de wielerbond de keuze gemaakt om te proberen voor die tweede renner te gaan."

Gevolg is dat de seizoensstart voor de beste Belgische renners meteen een stevig belang heeft: "De renners weten dat we gaan om punten te sprokkelen. We gaan naar daar voor de Spelen, en dus niet om te spelen", klinkt het gevat. "De renners moeten al over een betere conditie beschikken dan ze gewoon zijn op dit moment. Anderzijds moeten en mogen ze nog niet in hun wereldbekervorm zijn. Het is ook niet de bedoeling om nu de rest van het seizoen te gaan hypothekeren."

Ook Ruben Scheire (in zijn merkenploeg) komt trouwens aan de start in Salamina. Nadien staan verschillende van de Belgen ook nog met hun team aan de start van de Cyprus Sunshine Cup, waar ook flink wat punten kunnen worden verdiend. Voor alle duidelijkheid: zekerheid over hoeveel Belgen er aan de start komen in Tokio, krijgen we normaal pas halfweg 2020, wanneer de punten van de drie beste vertegenwoordigers per land, verdeeld over twee kalenderjaren, worden samengeteld. Maar een belangrijke stap zetten, dat kunnen de Belgen dus de volgende twee weken doen.

Wie van de vier - of vijf?

In principe maken momenteel vier Belgische mannen kans op een olympisch ticket: Schuermans, Panhuyzen, De Froidmont en Scheire. "Maar niemand is al zeker van zijn ticket. En als bijvoorbeeld Wout Alleman een goed seizoen rijdt, is ook hij eens kanshebber", waarschuwt Meirhaeghe.
Auteur: Simon Lamon
tags Olympische Spelen Filip Meirhaeghe Salamina Island MTB Race Tokio
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy