mountainbike.be
22/06/2018
Competitie

‘Afscheidstoer’ brengt Roel Paulissen naar BK marathon

Wie Roel Paulissen nog eens in actie wil zien in België, zakt zondag maar beter af naar het BK marathon tijdens de Raid des Hautes Fagnes in Malmedy. Na een carrière van meer dan 20 jaar bouwt de Limburger af naar het einde van zijn competitiecarrière. “Het WK wordt mijn laatste grote koers.”
Paulissen tijdens zijn laatste wedstrijd als Belgisch kampioen
© Newspower.it
Met een waslijst aan nationale titels in de crosscountry en de marathon, plus een wereldtitel in de marathon, is Paulissen op zijn 42ste nog steeds de grootste naam aan de start van het BK lange afstand. De naar Duitstalig Italië uitgeweken Limburger moet een lange autorit maken om de titel te verdedigen die hij vorig jaar veroverde in Bouillon. “Misschien dat er zo wat meer volk komt kijken. Dat BK marathon krijgt zo weinig aandacht. Dan wil ik niet zomaar zeggen: ‘ik doe de moeite niet om af te komen’. Mijn aanwezigheid kan een titel van Frans (Claes, red.) of Joris (Massaer) ook meer waarde geven.”
 
De laatste zin zegt het al: zelf zakt Paulissen niet met de allergrootste ambitie af naar Malmedy. “Ik start zonder stress. Wat komt, dat komt. Vorig jaar had ik meer toegeleefd naar Bouillon. Voor de zeer lange afstand had ik me toen specifiek voorbereid. Dit jaar reed ik nog niet veel in competitie. Een beperkt programma van vijf wedstrijden. Om op hetzelfde niveau te blijven, moet je steeds evenveel blijven trainen. Maar de combinatie met mijn bikeshop, mijn vakantiewoningen en mijn vriendin is moeilijk. Op mijn leeftijd is het stilaan genoeg geweest.”
 
Genoeg geweest? Is het einde van de carrière van Paulissen dan in zicht? “Ja. Het WK wordt in mijn streek afgewerkt. Dat vond ik een mooi doel om een laatste keer naartoe te werken. Ik reed speciaal daarom nog enkele grotere wedstrijden voor de Marathon Series, om mij te kunnen plaatsen voor het WK. Maar dat WK wordt mijn laatste grote koers. Misschien dat ik nadien nog wat kleinere wedstrijden rij. Wordt het BK mijn laatste koers in België? Ja, misschien wel. Ik had er eigenlijk nog niet bij stilgestaan.”
 
Hij heeft dan wel zijn leeftijd tegen, de brandende ambitie is misschien wel verdwenen en de explosieve kracht is hij naar eigen zeggen kwijt, toch zouden we de kansen van ‘Fast Roel’ op nóg een extra Belgische titel niet zomaar afvlakken. De Belgische trui reed de afgelopen 12 maand dan wel uitsluitend op Italiaanse bodem, maar hij kwam wel nog fraai uit de verf op een erg hoog niveau, dat in België niet altijd de aandacht krijgt die het verdient.
 
“Het is een ander circuit. Ik werd afgelopen weekend zevende in de Sellaronda Hero. Ondanks een lekke band. Het niveau van de deelnemers was bijna dat van een WK. En de wedstrijd was live te zien op Eurosport Italië en Rai. Het was een echte klimomloop. Als het tien procent omhoog ging, had je de indruk dat het vlak was. Gans de dag reden we ‘op de 50’. En dan moesten we soms nog te voet omhoog. Maar ik onderschat een wedstrijd als de Raid des Hautes Fagnes met al die korte klimmen niet. De Italianen uit het klimcircuit zien in de Ardennen evenveel af als een Belg in de Alpen.”
 
Paulissen ziet vanuit Italië het gebrek aan aandacht voor de marathon in België met lede ogen aan. “In veel landen is er zo weinig aandacht voor de marathon dat je er niet van kan leven. Maar in Italië zijn de meeste topploegen en renners professioneel. Maar wij (het Cannondale RH-Racing Team, red.) stellen het met een heel beperkt budget. We zijn hier een klein ploegje. Daarom dat ik dit jaar er nog bij deed. Ik dacht vorig jaar al aan stoppen, maar voor de sponsors van de ploeg en voor die Belgische titel deed ik toch nog voort. Maar nu zou een Belgische titel niets meer veranderen.”
 

Aan zijn laatste (of voorlaatste?) Belgische titel houdt Paulissen een goed gevoel over, ook al kwam de tricolore geen enkele keer in actie op Belgische bodem. “Na zoveel jaar nog eens Belgisch kampioen zijn, in mijn laatste jaren als renner: dat was speciaal. En de tricolore heeft in Italië veel respect gekregen."
Auteur: Simon Lamon
tags BK Marathon Roel Paulissen Malmedy Raid des Hautes Fagnes
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy