mountainbike.be
17/05/2018
Competitie

De veelbesproken shorttrack: wat, wie, waarom, en hoe?

Dit weekend is het Duitse Albstadt decor van de tweede wereldbekermanche van het seizoen. Maar eigenlijk gaat het daar vrijdag al los, met de veelbesproken shorttrackrace die ook een stevige invloed zal hebben op de crosscountrywedstrijden van zondag. Hoe? Dat leest u hieronder.
© Photopress/Michal Serveny
De internationale wielerfederatie UCI poogt al geruime tijd om met succes een kort, spectaculair wedstrijdje met de wereldtoppers toe te voegen aan de vrijdagavond van het wereldbekerprogramma. De shorttrack is de recentste poging daartoe. In Albstadt wordt die voor de eerste keer in zijn huidige vorm gepresenteerd.

Wat is dat eigenlijk, die shorttrack?

Noem het gerust een criterium voor mountainbikers. De duur is zowel bij de mannen als de vrouwen op om en bij de 25 minuten voorzien. Omlopen moeten tussen de 1 en 1,5 kilometer lang zijn (in Albstadt is dat 1,2 km), de start en aankomst zijn dezelfde als die van de crosscountrywedstrijd later in het weekend, en de omloop moet ‘breed en flowy’ zijn. Met andere woorden: verwacht geen singletracks of rock gardens. Vaak is zo’n shorttrackwedstrijd een spannende, gesloten en dus tactische wedstrijd. Net waar de UCI met die vrijdagavondwedstrijd naartoe wil.

Wie doet er mee?

Een peloton van veertig mannen-elite, en veertig vrouwen-elite. Voor beloften zijn er geen shorttrackwedstrijden. Bij die veertig zitten alle toppers: de top-16 van het wereldbekerklassement, plus de 24 hoogste renners uit het meest recente UCI-klassement die geen deel uitmaken van die 16. Ook Mathieu van der Poel is erbij, met dank aan zijn vierde plek in Stellenbosch. Op basis van zijn UCI-ranking (44e) had hij niet aan de start mogen staan.

Waarom al die fuzz?

We hebben zo het gevoel dat er weinig toppers aan die shorttracks zouden gaan deelnemen, ware het niet dat de UCI het belang van die proeven artificieel heeft gepimpt door ze een groot belang te geven. Ten eerste telt de shorttrackwedstrijd mee voor de wereldbekerranking. Kort door de bocht komt het hierop neer: in de shorttrack zijn de helft van de punten te verdienen die zondag in de crosscountry op het spel staan. Bijzonder veel dus.

Er is nog een tweede belangrijk punt: de shorttrack bepaalt ook de startpositie van de crosscountrywedstrijd. De top zestien van de shorttrack mag op de eerste twee startrijen van de crosscountry plaatsnemen. Een niet te onderschatten voordeel op zondag. Om die twee redenen komen alle toppers, zonder uitzondering, vrijdagavond aan de start.

Wat met het materiaal?

Ook opmerkelijk: de toppers moeten op vrijdag starten op dezelfde fiets als zondag. Samengevat: als de race op zondag eerder een fully-parcours is, dan moeten de deelnemers op het weinig technische parcours van de shorttrack ook op die fully rijden, en niet op de hardtail die uiteraard aan te raden zou zijn. De minimale bandbreedte is 45 millimeter.

Wat vinden de toppers ervan?

Ze zijn behoorlijk gespannen en benieuwd. De nieuwe format is voor velen dan ook de grote onbekende van het weekend. De reacties zijn verdeeld: de ene is positief, de andere vindt het niks. De reactie van olympisch en wereldkampioen Nino Schurter? “Ook ik ben gespannen. Niemand weet wat het zal gaan worden. Het zal zeker iets gaan veranderen. Ik vind het cool, en kijk ernaar uit. Extreem veel hangt af van de omloop: die mag niet te zwaar, maar ook niet te gemakkelijk zijn. Het mag geen massaspurt gaan worden. Ik heb iets meer op mijn sprint en explosiviteit getraind. Ik wil niet absoluut winnen, maar wel in de top-8 rijden.”

Wanneer vindt die shorttrackwedstrijd plaats, en kunnen we het bekijken?

Op vrijdagavond. In Albstadt is de vrouwenshorttrack om 17u30 voorzien, en die voor mannen om 18u15. Een week later in Nove Mesto wordt dat 18u en 18u45. Voor zover we konden terugvinden, zendt Red Bull TV de shorttrackproeven in tegenstelling tot de crosscountry’s niet uit. Een gemiste kans, als u het ons vraagt, want ook wij zijn benieuwd.

Met dank aan www.acrossthecountry.net voor de achtergrondinformatie.
Auteur: Simon Lamon
tags UCI Albstadt WB Albstadt Shorttrack
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy