mountainbike.be
08/05/2018
Competitie

BeMC: zonder Van der Poel, mét veel nieuw lekkers

De blikvanger voor de komende Belgian Mountainbike Challenge zegde in extremis af: Mathieu van der Poel komt niet aan de start. Gevolg: een open koers, op een stevig vernieuwd parcours.
Geen Van der Poel in de BeMC 2018
© Photopress.be
Uit de bijzonder internationale deelnemersvelden bij de mannen, vrouwen en recreanten blijkt dat de driedaagse Belgian Mountainbike Challenge in La Roche intussen wereldwijd een vaste waarde is geworden. Helaas voor de organisatoren zijn de grootste namen er deze keer niet: Tiago Ferreira en Hans Becking reden afgelopen week in Portugal en passen voor de BeMC, Mathieu van der Poel had de wedstrijd wel gepland maar gaf recent forfait. Hij is momenteel nog op stage in Spanje en rijdt daar deze week een kleinere, kortere MTB-driedaagse in Rioja. Ongetwijfeld speelt in die beslissing mee dat UCI-punten minder belangrijk zijn geworden aangezien de startranking in wereldbekermanches nu wordt bepaald door een shorttrackwedstrijd.

Gevolg is wel dat de BeMC bij de mannen nu volledig open ligt. Niemand in het huidige deelnemersveld die Van der Poel had kunnen kloppen, maar plots duiken er nu veel kandidaat-winnaars op: sterke Nederlanders als Robbert de Nijs en Jasper Ockeloen, crossers als Laurens Sweeck, Wietse Bosmans, Jens Adams en Quinten Hermans, de Luxemburgse Deen Sören Nissen die twee weken terug nog ziek was. En ook verschillende Belgische mountainbikers: Frans Claes sukkelde door een bacterie helaas in een vormdip, maar er zijn onder meer ook Joris Massaer, de jonge Wout Alleman en Emile Verhulst, en Didier Bats.

Bij de vrouwen zijn er wél wereldtoppers uit de marathon: Sally Bigham maakt haar internationale comeback na een bevalling, Ariane Lüthi komt aan de start, net als Christina Kollmann, Stefanie Dohrn, titelverdedigster Jovana Crnogorac en Belgisch marathonkampioene Alice Pirard.

Grote broer voor Muur van Borzée?

Meer dan een wedstrijd voor de competitierenners is de BeMC echter ook een jaarlijks ijkpunt voor veel recreanten. Met 500 komen ze aan de start, waaronder ondergetekende en onze medewerker Michiel. Na drie deelnames hadden we zelf wel eens zin om ook de paden aan de noordzijde van La Roche te zien tijdens de driedaagse, en ook de organisatie was gelukkig van dat idee.

De openingsetappe is zo goed als volledig nieuw. Voor het eerst sinds zijn allereerste editie gaat het richting Érezée, goed voor 84 km en 2450 hm. “Veel bos, een paar steilere beklimmingen, maar ook veel ‘verlaten’ paden: stukken waar veel deelnemers nog nooit zullen gepasseerd zijn. Ook een paar ruwere stroken”, belooft organisator Koenraad Vanschoren. We zijn alvast erg benieuwd om eraan te beginnen.

Ook de koninginnenrit van zaterdag (100 km, 3050 hm) loopt voor een stuk over een nieuw traject: “Ik heb iets speciaals gedaan: een makkelijkere aanloop zoals in rit 1 van vorig jaar (met vaak golvende veldwegen op open plateaus, red.), dan het stuk langs de Ourthe, en dan een nieuw lusje met enkele verrassingen. De nieuwe Muur van Bertogne is nog iets lastiger dan die van Borzée: ik geraakte er met de e-bike niet op. En er is een geweldige verrassing bergaf: een soort rock garden ontstaan na werken. Nadien sluiten we aan op het klassieke parcours van de koninginnenrit.” Onze tip voor de recreanten is om op zaterdag krachten te sparen in het openingsgedeelte: goed eten en drinken, en een leuk groepje opzoeken dat niet te snel voor je gaat, om dan in de heuvelzone je eigen tempo te zoeken.

De kortere slotrit (67 km, 2300 hm) tot slot loopt voor ’85 procent’ over dezelfde paden als die van vorig jaar. Goed nieuws: na de tweede beklimming van de Muur van Borzée wachten er deze keer geen zware hellingen meer. Onze benen zullen er alleen maar blij om zijn. Afspraak vrijdag in La Roche!
Auteur: Simon Lamon
tags BeMC Belgian Mountainbike Challenge Mathieu van der Poel
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy