mountainbike.be
16/03/2018
Competitie

Frans Claes voor Cape Epic: "Misschien worden wij dé verrassing"

Zondag start in Zuid-Afrika de Cape Epic, zeg maar de Tour de France voor mountainbikers. Bij de mannen is het uitkijken naar de prestatie van de Belgische marathonspecialist Frans Claes, die aan de start komt met de Duitser Markus Bauer.
Frans Claes (r) en Markus Bauer zijn klaar voor de Cape Epic
© Lynn Sigel
Na het afhaken van Sebastien Carabin moest Claes op zoek naar een nieuwe ploegmaat
© Lynn Sigel
Claes traint al meer dan twee maand in Zuid-Afrika
© Lynn Sigel
Ieder jaar staan er verschillende Belgische recreanten aan de start van de Cape Epic, waar het dit jaar ook uitkijken is naar oud-profrenner Jurgen Van den Broeck en zijn broer. Maar resultaatgewijs mogen we van Belgische zijde vooral mooie dingen verwachten van Githa Michiels en van Frans Claes.

Die laatste moest na het afhaken van Sebastien Carabin op zoek naar een nieuwe partner: "Vorig jaar werd ik samen met Sebastien 10e in de eindstand, en dit jaar wil ik in mijn tweede deelname graag beter doen. Het plan was om dit jaar opnieuw met Carabin een team te vormen, maar hij moest verstek laten gaan. En dus moest ik in november alsnog op zoek naar een andere partner. Gelukkig vond ik Duits kampioen Markus Bauer bereid om deze extreme uitdaging samen aan te gaan. Van toen tot nu is het een rollercoster geweest waarin we veel last minute hebben moeten regelen. Niet ideaal, maar het belangrijkste is dat we een goede fysieke voorbereiding hebben gehad en dat we vanaf zondag onze kansen optimaal kunnen verdedigen."

Claes verblijft in de voorbereiding op de Cape Epic al maandenlang op Zuid-Afrikaanse bodem. "Om de wedstrijd zo goed als mogelijk voor te bereiden vertoef ik al sinds 10 januari in Stellenbosch. Ik reed zo al enkele wedstrijden en kon me goed voorbereiden. Ik kon al voldoende wennen aan de zomerse temperaturen, de paden en de ondergrond.  Het is hier overigens heerlijk toeven en een paradijs voor mountainbikers. Begin februari kwam Markus op trainingsstage en werkten we samen een duowedstrijd af. Spijtig genoeg moest ik daar al na één etappe opgeven met een maaginfectie, iets waar wel meer mensen in deze periode van het jaar door geveld worden. Ik nam wat extra rust wat me zeker geen slecht heeft gedaan."

Goeie hoop

Bovendien kwam Claes ook nog eens in actie op de weg. "Recent reed ik een vijfdaagse etappekoers op de weg, de Tour of Good Hope, en met twee 5de plaatsen en een 7e plaats in de eindstand ging het meer dan behoorlijk. Ik reed er ook mijn allereerste tijdritwedstrijd, en zonder er specifiek op te trainen en zonder specifiek materiaal eindigde ik op een 28ste plaats, dan weet je dat de conditie goed is. De volgende dagen staan nu nog in het teken van de spieren in vorm te houden en genoeg energie te tanken voor het grote avontuur dat zondag start."

Als specialist in het lange werk mikt Claes - vorig jaar eindwinnaar in de 'Wereldbeker' voor marathonrenners - hoog. "Het doel is uiteraard om zo hoog mogelijk te eindigen in de algemene rangschikking, maar we zullen het dag per dag moeten bekijken en misschien moeten we naar het einde van de wedstrijd ons doel bijstellen en de ambities verleggen. Zo is het ook een doel een etappe te winnen, maar dat gaat misschien wel ten koste van het klassement."

"We zijn beiden in een goede vorm, maar we moeten ook realistisch zijn. Het deelnemersveld dat dit jaar de start neemt is van een nooit geziene kwaliteit en zelfs beter dan het veld van vorig jaar. Zo staan er met Schurter, Lakata, Huber, Rohrbach en Kulhavy internationale toppers aan de start. En ook ex-wegrenners zoals Hincapie, Rodriguez en Jurgen Van den Broeck zijn niet te onderschatten tegenstanders. In deze extreme wedstrijd kan echter veel gebeuren en, als we gespaard blijven van pech en we houden het hoofd koel op de belangrijke momenten, dan kunnen wij misschien wel dé verrassing worden van deze Cape Epic. Niemand rekent ons tot de favorieten en dan kunnen we wel eens verrassend uit de hoek komen."

Vijf man personeel in steun

"In vergelijking tot vorig jaar staat onze voorbereiding en de gehele omkadering alvast een stapje hoger. Voor ons beiden staan er nu vijf personen klaar om alles te doen wat nodig is om het ons zo aangenaam mogelijk te maken. Zo hebben we een kok, een coach, een mechanieker, een physio en een mediaverantwoordelijke die alles voor ons in goede banen leiden en ons van alle zorgen verlossen. In de Cape Epic, de Tour de France van het mountainbiken, draait alles om het sparen van zoveel mogelijk energie en met de omkadering die we dit jaar kunnen genieten is dit alvast een enorme verbetering. Tot slot is er ook de ervaring die ik nu al heb en kunnen we beschikken over goed en duurzaam materiaal dat bestand is tegen het klimaat en de ruwe ondergrond van de West-Kaap in Zuid-Afrika."

"Na een lange voorbereiding kijk ik alvast enorm uit naar de start op zondag! Dan kan het sterven beginnen. We moeten er gewoon voor zorgen dat we minder snel doodgaan dan de concurrentie en dan krijgen we hopelijk loon naar werken. Alvast dank aan onze sponsors om dit allemaal mogelijk te maken: Interalu, Cegelec, Kyotec Luxemburg, Ces, Loving Hut en Tokai om ons te steunen in onze ambities en dromen!"

Kijk live

Een flink deel van iedere etappe van de Cape Epic kan live bekeken worden via http://www.cape-epic.com/fans/watch-from-home/live-streaming (opgelet: in Zuid-Afrika is het een uurtje later dan bij ons)
Auteur: Simon Lamon
tags Cape Epic Frans Claes Markus Bauer

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy