mountainbike.be
11/03/2018
Competitie

Wie is Sam Gaze, en hoezo schreef hij geschiedenis?

De winst van Sam Gaze in de wereldbekermanche van Stellenbosch, ze was om verschillende redenen geschiedenisvol. Omdat het zijn eerste wereldbekerzege was bij de eliterenners om te beginnen, maar er zijn nog enkele interessante statistieken én weetjes te schrijven over de Kiwi.
© Photopress.be / Michal Cerveny
4 september 2016: zo lang was het geleden dat Nino Schurter nog eens níet won in een wereldbekermanche. Hij beet toen in Andorra Vallnord in het stof door een lekke band. Ook de andere wereldbekerproef die hij datzelfde jaar verloor, La Bresse, reed Schurter lek. Het is dus al een heel eind geleden dat de stilaan ongenaakbaar geworden Zwitser verloor in een rechtstreeks duel. Het verklaart de oerschreeuw die hij van ontgoocheling uitstootte op de finish.

Nog een straffere statistiek: het is van Dan McConnell op 19 mei 2013 geleden dat een winnaar in de Wereldbeker niet Nino Schurter, Jaroslav Kulhavy of Julien Absalon heette. Jarenlang hebben de ‘Grote Drie’ het wereldbekercircuit gedomineerd. Met Absalon en Kulhavy ging het de laatste jaren beetje bij beetje bergaf, en dus mag het niet verwonderen dat een nieuwe generatie aan de grote poort aanklopt.

Link met Vlaanderen

De man die dat presteerde, Sam – Samuel – Gaze, is amper 22 jaar, rijdt voor Specialized, en is tweevoudig wereldkampioen U23. Hij mocht zijn land al vertegenwoordigen op de Olympische Spelen van Rio, waar hij na twee lekke banden werd ‘gelapped’. Als we Wikipedia mogen geloven, zit er trouwens ook wat bloed van de Maori in hem, de oorspronkelijke inwoners van Nieuw-Zeeland.

Nog wat interessante cijfers: Gaze is een meter 89 groot, en liefst 79 kilogram zwaar. Een struisgebouwde boy dus, een exponent van de ‘nieuwe’ crosscountry waarin de focus meer en meer op explosiviteit en technisch vermogen is gaan liggen, en minder op uithouding en klimcapaciteiten. Gaze had trouwens startnummer 28 in Stellenbosch, maar slaagde er met een fenomenale start in geen tijd in voorin aan te sluiten.

Gaze heeft ook een link met Vlaanderen, want hij kwam de voorbije wegseizoenen geregeld logeren in het Oost-Vlaamse Zingem om er in de buurt enkele koersen te betwisten op z’n eentje of als lid van een Nieuw-Zeelandse nationale selectie. Voor de Ronde van Vlaanderen U23 paste hij wel: 'te gevaarlijk'.

Sneller dan Schurter

Dit seizoen werd Gaze al tweede in het continentale kampioenschap van Oceanië, achter landgenoot Anton Cooper, nog een jonge 'Kiwi' met veel talent. Afgelopen jaar won Gaze ook al in Zuid-Afrika, toen in Kaapstad, en reed hij ook naar de elitezege in het Zwitserse Basel. En in de shortrackwedstrijd van de Amerikaanse Sea Otter Classic wist hij Nino Schurter al nog eens te kloppen. Ook toen, jawel, in de spurt.

Als belofte koos hij er vorig jaar al voor te starten in de Wereldbeker voor elite, maar dat leverde door terugkerende migraine-aanvallen enkel een vierde plek op in Andorra, en verder veel opgaves. Die migraine is een euvel waar hij afgelopen winter hard aan werkte. En als we op Stellenbosch mogen afgaan, niet zonder succes...
Auteur: Simon Lamon
tags Specialized Samuel Gaze WB Stellenbosch
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy