mountainbike.be
09/03/2018
Competitie

“Hij? Hij wordt nooit muug”: Van der Poel en co voor Stellenbosch

Geeft u maar toe: als er iets is waar u zaterdag naar uitkijkt tijdens de wereldbekeropener in het Zuid-Afrikaanse Stellenbosch, dan is het waar Mathieu van der Poel uitkomt. Wij schoven aan het eind van het veldritseizoen aan in zijn mobilhome voor een heerlijke tiktak met vader Adrie, ploegmaat Tom Meeusen en broer David.
© Photopress.be
Waren we oorspronkelijk van plan om dit stuk op te hangen aan de specifieke voorbereiding van Mathieu van der Poel (Corendon - Circus) op Stellenbosch, dan viel dat plan snel in het water. In de laatste veldritweken tussen WK en Oostmalle was het aantal trainingsdagen op zijn MTB… nul. “De hardtail stond al klaar. Maar de fully was er nog niet. Ik wou daarop wachten, want ik koers graag op een fully. Zelfs op een parcours als Albstadt, waar iedereen zegt dat je op hardtail moet rijden. Die fully’s van tegenwoordig, die zijn zó goed.”

Gevolg: trainingsmatig begon Van der Poel pas in de twee weken tussen de laatste veldrit van het seizoen en de wereldbekeropener in Stellenbosch met specifiek werk voor de MTB. “Ik heb in de laatste weken van het crossseizoen gewoon geprobeerd zo goed mogelijk in conditie te blijven. MTB is een andere inspanning. Het was te kort om daar nog iets specifieks van training voor te doen. Die 2, 3 MTB-trainingen tijdens het veldritseizoen zouden niet zo’n verschil gemaakt hebben. Ik ben een dag of tien in Stellenbosch, ik zal dan wel een beetje wennen aan het klimmen, de temperatuur en de fiets.”

In een vooruitbeschouwing van Red Bull TV noemde olympisch en wereldkampioen Nino Schurter zijn Nederlandse concurrent één van de namen om het meest in de gaten te houden voor 2018. Op mountainbikevlak, uiteraard. Hadden de twee contact nadat VdP bekend had gemaakt dit jaar een volledig wereldbekerseizoen af te werken? “Hij heeft wel eens gereageerd op een foto op Instagram. Over het algemeen heb ik wel de indruk dat hij het plezant vindt.” Laconiek intermezzo van Tom Meeusen numero uno: “Zo plezant vindt Schurter dat niet, Mathieu.”

Kan Mathieu zijn Zwitserse opponent zaterdag kloppen op Zuid-Afrikaanse bodem? “Neen, dat denk ik niet. Ik denk dat, als ik hem ergens kan kloppen, dat in Nove Mesto zal zijn. Dat is het rondje dat mij het beste past als mountainbiker. Zelf ga ik vooral naar Stellenbosch om top-16 te rijden. Om zo bij de eerste zestien te kunnen starten in de volgende wereldbekers.” Het begin van een heerlijke tiktak in de volle mobilhome. “Top-16? Het starten is toch veranderd?”, verwijst vader Adrie naar de nieuwe reglementering rond de ‘shorttrack’, een korte explosieve wedstrijd die voor de Europese wereldbekers de startvolgorde van de crosscountrywedstrijd zal gaan bepalen.

Mathieu: “Is dat er toch doorgekomen? Dat vind ik niet eerlijk tegenover een renner als Schurter.” “Vroeger was het niet anders!”, start Adrie een uitgebreid verhaal over zijn tijd als biker in Houffalize. Mathieu: “Sorry voor jouw interview, Simon (laconiek). Ik vind die kwalificatiewedstrijd wel een goeie training voor de cross. Dat gaat wel ‘pieken’, volgens mij. Maar voor mij komt het idee twee jaar te laat”.

Het volgend rondje tiktak: de plaats van Mathieu in de MTB-ranking. Adrie: “Jij staat nu 42 of 43.” Mathieu: “Ik sta veel verder. Rond de 80ste.” Meeusen: “40ste, dat kan wel. Je gaat al 300, 400 punten hebben.” Mathieu: “Ah. Dat valt nog mee dan, voor Stellenbosch.” Ondergetekende: “En in Zuid-Afrika zal waarschijnlijk ook niet iedereen starten.” Mathieu: “Dat ken ik. Dat hadden ze me voor Australië ook gezegd. ‘Ga naar daar’, vertelden ze, want daar gaat bijna niemand naartoe. Maar bijna iedereen was daar!” Eindverdict: Mathieu is vandaag 51ste in de ranking en heeft startnummer 47 voor Stellenbosch.

Nooit muug

Nog een leuke tiktak: Tom Meeusen en Mathieu van der Poel over hun Ardennentrainingen op de MTB. Meeusen: “De BeMC, ik ‘zijn’ daar eens echt kapot van geweest. In Nove Mesto was ik daar nog slecht van. Maar hij (knikt naar Mathieu)? Hij wordt nooit ‘muug’.” Of Meeusen over de technische bagage van zijn ploegmaat. Mathieu: “Door met ‘den Tom’ in de Ardennen te gaan rijden, heb ik veel geleerd.” Meeusen: “Ik kan ‘dieje’ niet volgen naar beneden. Echt niet.”

Over de technisch veeleisende omlopen van dit moment. Adrie: “Veel erger dan in mijn tijd!” Mathieu: “Ze zijn veel extremer aan het gaan. Ik vind dat wel veel cooler nu eigenlijk. Dat moet zo extreem mogelijk zijn, vind ik.” Over de opinie van de mainstream wielerpers over de mountainbikeambities van Mathieu: “Die reacties van sommige mensen als ik zeg dat ik ga mountainbiken: dat snap ik echt niet. Dit is zo’n grote sport. Een koers als Nove Mesto: da’s echt ‘grellig’ van het volk.” Meeusen: “Zoals een WK veldrijden, ‘bekan’.”

En wat na Stellenbosch? Wat met de rest van het mountainbikeseizoen van Van der Poel? “Na Stellenbosch neem ik twee, drie weken rust. Iets minder dan normaal. Ik kan ook geen maand gaan rusten, want dan heb ik maar een kleine maand om weer op te bouwen voor Albstadt en Nove Mesto. Vorig jaar in de zomer heb ik ook een week gerust, en ik zal dat normaal weer doen. Ik moet mijn planning maken in het opzicht van het WK in Lenzerheide, dat vrij laat valt voor een crosser. Maar ook dat WK wil ik gaan doen.”
Auteur: Simon Lamon
tags Tom Meeusen Canyon Mathieu van der Poel Corendon - Circus WB Stellenbosch Adrie van der Poel
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy