mountainbike.be
23/08/2016
Competitie

Versluys Pro Mountainbike Team stopt ermee

Na 11 jaar trekt teammanager Niek Lingier de stekker uit het Versluys Pro Mountainbike Team. Tegenvallende resultaten en een problematische verstandhouding met de wielerbond liggen aan de basis van deze harde beslissing. Githa Michiels, Kevin Van Hoovels, Jens Schuermans en Bart De Vocht moeten op zoek naar een ander team.
Het Versluys Pro MTB Team tijdens de voorstelling op Velofollies 2016
© Photopress.be
“Na de Olympische Spelen van 2012 in Londen hadden we al grondig nagedacht over de toekomst van het team en uiteindelijk hebben we toen beslist om toch door te gaan tot de Spelen van 2016”, vertelt Niek Lingier. “Met zijn 18e plaats in Rio zette Jens Schuermans een mooi resultaat neer, maar jammer genoeg was hij voordien zo goed als onzichtbaar en dat geldt eigenlijk voor de hele ploeg. Onze renners hebben de kans gekregen om deel te nemen aan alle wereldbekerwedstrijden en dit jaar is niemand van onze mannen erin geslaagd om eens bij de eerste dertig te eindigen. Dan is er maar één mogelijke conclusie: het Belgische niveau is niet hoog genoeg om constant te presteren op internationaal vlak.”
 

Maar er is meer aan de hand. Niek Lingier hekelt ook de houding van de Koninklijke Belgische Wielrijdersbond. “Het is spijtig dat de bond de professionele ploegen niet au sérieux neemt. De bond dicteert de wet en de rest moet knikken. Zo vind ik het onder andere niet kunnen dat trainers van individuele renners meekijken bij de selectie voor wereldbekerwedstrijden en kampioenschappen. Vooral de laatste WK-selectie is bij mij zwaar op de maag blijven liggen en speelde nadrukkelijk mee bij mijn beslissing.”
 
Kleinschaliger project

Het afscheid van het Versluys Pro Mountainbike Team zal een enorme leegte achterlaten in het Belgische mountainbikewereldje. Al laat Niek de deur nog op een klein kiertje. “Wellicht keren we de sport niet helemaal de rug toe, maar blijven we aanwezig met een kleinschaliger project”, vertelt hij. “Als ze verder wereldbekerwedstrijden willen rijden, hoop ik dat onze renners snel onderdak zullen vinden bij een ander team.”
 
De voorbije 11 jaar zorgden de renners van het Versluys Pro Mountainbike Team voor tal van hoogtepunten. “Ik onthou de vele marathontitels van Nicolas Vermeulen, de 15e plaats van Kevin Van Hoovels op het WK in Champéry, de eerste wereldbekerwinst bij de beloften in het Tsjechische Nove Mesto van Jens Schuermans en de Olympische selecties van Githa Michiels, Kevin Van Hoovels en Jens Schuermans.”
 
Tekst: Dirk Van Thuyne
Auteur: Peter Deconinck
tags Githa Michiels Kevin Van Hoovels Versluys Pro MTB Team Jens Schuermans Niek Lingier
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy