mountainbike.be
15/02/2016
Competitie

Nys: “Mathieu, denk niet dat je op een crossfiets zit”

Het mountainbiken is een blikvanger rijker, want zoals sinds kort bekend probeert multitalent Mathieu van der Poel zich te kwalificeren voor de Olympische Spelen van Rio. Een hele goeie zaak, vindt zijn voorganger Sven Nys, al ziet de beste veldrijder aller tijden enkele struikelblokken voor zijn jonge Nederlandse collega.
Mathieu van der Poel treedt in de voetsporen van Sven Nys
© Photopress.be
Sven Nys vorig jaar op weg naar zijn laatste Belgische MTB-titel
© Photopress.be
Zelf is Sven Nys bezig aan zijn laatste week als competitief sporter. In Lebbeke, Oostmalle en Waregem plaatst hij een punt achter een schatrijke veldritcarrière. Op zondag 28 februari start de regerende Belgische kampioen crosscountry zijn leven als recreatief sporter op de mountainbike, met de beachrace in Knokke-Heist. Op hetzelfde moment zal ook Mathieu van der Poel zijn mountainbike in gang trekken voor de Cyprus Sunshine Cup, de eerste halte in zijn poging tot kwalificatie voor de Olympische Spelen in Rio van deze zomer.
 
De eerste reactie van Nys, toen zijn Nederlandse collega zijn olympische mountainbikedroom bekend maakte? “Dat hij een hele goeie beslissing nam. We dachten met zijn allen dat Mathieu vooral richting wegwielrennen dacht en wisten niet in hoeverre hij de mountainbikepassie had, maar ik denk dat we er allemaal een beetje naast zaten. Mathieu heeft veel meer passie voor de offroad-disciplines dan we denken, en zal in mijn ogen het veldrijden ook niet al te snel verlaten.”
 
Als iemand de keuze van Van der Poel begrijpt, dan is het wel de ‘Kannibaal’. “Absoluut. Naar de Spelen gaan, dat is voor iedere atleet fantastisch. Dan word je plots een ander soort sporter. Mijn deelnames aan de Spelen van Peking en Londen horen bij de hoogtepunten uit mijn loopbaan. Zonder die olympische droom was ik zelfs ergens in 2010, 2011 de motivatie verloren als renner, vermoed ik. Jammer genoeg heeft het veldrijden wel het niveau om een olympische sport te zijn, maar is het dat niet. Soms frustrerend, maar als je door het mountainbiken toch in contact kan komen met de olympische gedachte en de andere sporters, dan vind ik dat geweldig.”

Struikelblokken
 
Van der Poel’s voornaamste struikelblokken op de weg naar Rio kan Nys maar al te goed inschatten. Ten eerste: de tijdsdruk. “Een half jaar om je te kwalificeren: dat is heel kort. Evident wordt het niet. Toen ik me kwalificeerde voor Peking en Londen, was ik daar altijd drie, vier jaar mee bezig geweest. Ik begon in 2005 om de Spelen van 2008 te halen. Mathieu zal niet veel meer mogen stilvallen vanaf nu. Hij zal overal punten moeten pakken om zo op te schuiven aan de start. Opschuiven binnen een mountainbikewedstrijd is immers heel, heel moeilijk. Je start niet met 50 deelnemers zoals in het veldrijden, maar met 150. En het parcours wordt veel sneller smal dan in een cross, waar de omloop verplicht drie meter breed blijft.”
 
Pijnpunt nummer 2: de techniek. Volgens de Belgische jongerenbondscoach Filip Meirhaeghe ligt daar zelfs de grootste uitdaging, maar Nys nuanceert: “Mathieu zal inderdaad niet meer één van de beteren zijn zoals in de cross, maar als het goed is van hetzelfde niveau als de rest. Mountainbikers, die slapen op hun fiets en leven in de bergen en de rotsen. En de afdalingen in een MTB-wedstrijd gaan naar het extreme. Maar Mathieu is jong en heeft lef. Bij een renner die veel durft, gaat zo’n mountainbike veel meer schokken opvangen dan een crossfiets. Dat is ook mijn tip voor Mathieu, al zal hij het zelf wel beseffen: denk niet dat je op een crossfiets zit. Zolang hij over het goeie materiaal kan beschikken, heeft hij het lef om samen met de rest naar beneden te duiken, denk ik.”

Godsgeschenk
 
Ondanks de concurrentie in eigen land – “Michiel van der Heijden is een bijna-certitude”, denkt Nys, en ook Rudi van Houts is een mountainbiker van hoog niveau – vermoedt Nys dat zijn Nederlandse collega zich toch zal kunnen kwalificeren voor Rio. “Gemakkelijk wordt het niet, maar hij gaat het halen, denk ik. Als er iemand is die het kan in dit peloton, is het Mathieu wel. Fysiek en technisch is hij heel sterk, en mentaal is Mathieu nog fris (doordat hij een stuk van het veldritseizoen miste door blessureleed, red.). Hij heeft de conditie nu, en zal die nog wel even kunnen aanhouden. Al kan hij die ook niet blijven rekken tot in augustus, en kunnen zijn investeringen in de zomer ten koste gaan van een goeie winter. Volgens mij moet Mathieu zich vooral richten op kwalificatie via het Europees kampioenschap. Dat is de gemakkelijkste weg, makkelijker dan via de Wereldbeker.”
 
Dat een bekend gezicht als Van der Poel zich op het mountainbiken stort, is sowieso een goeie zaak voor de discipline. Getuige daarvan de enthousiaste reactie van verschillende bekende namen uit de MTB-wereld, waaronder legende Bart Brentjens. Het Belgisch talent Jens Schuermans ziet in de crosser ‘misschien wel de man die MTB nodig heeft om terug te groeien in Benelux’.  Nys beaamt: “Dit is een godsgeschenk. Mathieu zal veel aandacht meebrengen naar de sport. Veel meer dan op de weg, waar hij één zou zijn van de velen van zijn kaliber.”
Auteur: Simon Lamon
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy