mountainbike.be
18/07/2015
Competitie

Nys zwaait af in driekleur: "Dit was een heel speciaal moment"

Een mooier einde van zijn mountainbikeboek kon hij zichzelf niet bezorgen: Sven Nys reed met brio naar een vijfde Belgische titel in Ottignies. Op het podium slikte hij de emoties door: "De Brabançonne, dat publiek voor me, en dan het besef dat ik de trui verover tegen alle jongeren: dit was een heel speciaal moment."
De laatste tricolore
© Photopress.be
De laatste technische afdaling op de MTB
© Photopress.be
Het laatste stofmasker als MTB'er
© Photopress.be
En de laatste bloemen na een MTB-wedstrijd
© Photopress.be

De tegenstand die Sven Nys kreeg in zijn aanval op een vijfde Belgische titel op rij, was behoorlijk groot. Maar noch de jonge garde, noch enkele gevestigde waarden konden ook maar iets inbrengen tegen 39-jarige Brabander. De Kannibaal uit Baal had ook op zijn laatste mountainbikedag duidelijk honger en zette flink de tanden in de tegenstand. In de finale moest ook taaiste opponent Jeff Luyten uit de wielen. Ondanks een spaakbreuk en de hoge temperaturen - nooit zijn beste vriend geweest - hield Nys stand tot op de streep.

"Dat ik in de tricolore kan afsluiten als mountainbiker, is een heel fijn gevoel. Een mooie herinnering aan mijn laatste seizoen", genoot Nys met de glimlach, na een omhelzing met coach Paul Van den Bosch, ploegleider Jan Verstraeten en hoofdsponsor Luc Versele van Crelan. "Hier ben ik heel fier op. Op mijn oude dag dit nog doen, is niet evident. Dit is mijn vijfde titel, en dat in een sport die niet mijn prioriteit was. Dit maakt mijn carrière als mountainbiker compleet."

De titel kwam er niet toevallig: Nys zat dit jaar niet vaak op de MTB, maar zat wel met dit BK in het hoofd. "Ja, ik heb wel een beetje naar deze wedstrijd toe gewerkt. Ik wist dat het niet evident zou worden, met enkele goeie concurrenten die top-20 waard zijn in de Wereldbeker. Dat is een hoog niveau, hoor. Ik was me ervan bewust dat ik een hele goeie dag zou moeten hebben. Maar die had ik ook. Ik deelde mijn koers mooi in, deed er alles aan om me zo rustig mogelijk te houden tot de twee laatste ronden, om dan toe te slaan."

De man die eind februari definitief afzwaait als sportman, kon vandaag al even oefenen in het afscheid nemen. Even kwamen de emoties boven, toen hij zijn vijfde trui rond de schouders kreeg. "De Brabançonne, dat publiek voor me, en dan het besef dat ik in mijn laatste MTB-wedstrijd de trui verover tegen alle jongeren: dit was een heel speciaal moment." In 2005 zette Nys - omwille van zijn olympische droom - zijn eerste stappen in het mountainbiken, tien jaar later zit dat verhaal erop. De mooiste momenten als biker? "Twee deelnames aan de Olympische Spelen, vijf Belgische titels, brons op het EK en veel overwinningen in eigen land. De Spelen van Peking steken erbovenuit: als crosser top-10 halen op zo'n groot evenement, blijft bij."

Hij was een man die polariseerde in het Belgische mountainbikewereldje: een massa supporters, maar ook heel wat tegenhang. Die laatste groep kan zich nu gaan ergeren aan het feit dat de Belgische trui een jaar lang niet te zien zal zijn - "Maar dat is mijn probleem niet. Volgend jaar is het voor de jeugd" - maar de voorstanders onthouden vooral de extra media- en publieke aandacht die hij zijn tweede sport heeft bezorgd. Hoe ziet de toekomst voor de sport eruit, nu hij afscheid neemt? "Niet gemakkelijk. Er zijn niet veel renners die nog in aanmerking komen voor top tien in de Wereldbeker. En die heb je nodig. Maar er zijn wel enkele jongeren op komst."

Zien we Nys nog terug in de mountainbikewereld? In een gesprek met Mountainbike.be eerder dit jaar gaf hij al aan later graag van enkele mountainbikemarathons te proeven. "De Australische Crocodile Trophy bijvoorbeeld staat nog op mijn checklist", klonk het toen. Of keert hij terug als bondscoach bij de Belgische federatie? "Misschien bestaat die kans. Zorgen voor later, want nu concentreer ik me op de laatste maanden van mijn loopbaan." Die starten in september, als Nys zijn laatste winter in het veld aansnijdt.

Auteur: Simon Lamon
tags Sven Nys Ottignies BK Ottignies Crelan - AA Drink
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy