mountainbike.be
13/06/2015
Competitie

Nino Schurter maakt favorietenrol waar in Baku

Zoals verwacht heeft Nino Schurter op de Europese Spelen in het Azerbeidzjaanse Baku de titel in de wacht gesleept. Lukas Fluckiger (zilver) en Fabian Giger (brons) deden het podium helemaal Zwitsers kleuren. Voor de Lage Landen eindigden de eerste 'European Games' in mineur. Sven Nys werd slechts 23ste, Jeff Luyten en Michiel van der Heijden reden de wedstrijd niet uit.
Nino Schurter behaalt goud in Baku
© A. Kuestenbrueck
Er stond geen maat op het meesterschap van Nino Schurter
© A. Kuestenbrueck
Er werd heel wat gedronken in Baku
© A. Kuestenbrueck
Pech onderweg kon Schurter niet van de zege houden
© A. Kuestenbrueck
Feest bij de Zwitserse renners
© A. Kuestenbrueck
De Europese Spelen werden overheerst door de Zwitsers
© A. Kuestenbrueck
Lukas Fluckiger en Fabian Giger flankeren Nino Schurter
© A. Kuestenbrueck
Lukas Fluckiger en Fabian Giger flankeren Nino Schurter
© A. Kuestenbrueck

Nadat de Portugees David Rosa de aanloopronde voor zijn rekening genomen had, legde Nino Schurter er direct de pees op. Onder impuls van de Zwitser werd het amper 45 man sterke deelnemersveld onmiddellijk tot één lang lint herleid.

Vrijwel alle kanshebbers op een medaille nestelden zich in de eerste ronde in het spoor van die ene topfavoriet: de Fransman Maxime Marotte tekende present, net als de Italianen Gerhard Kerschbaumer en Marco Aurelio Fontana en de Tsjech Ondrej Cink. Ook Schurters landgenoten Lukas Fluckiger en Fabian Giger ontbraken vooraan niet.

In ronde twee namen de Zwitsers het heft volledig in handen. Fabian Giger zette zich op kop, trok vol door en zette zo de rest van de kopgroep onder druk. Niet veel later achtte Schurter zijn moment gekomen: na nog niet eens een half uur koers trok hij solo op avontuur. Zijn voorsprong zou in diezelfde ronde nog oplopen tot meer dan twintig seconden.

Pech voor Schurter

Wedstrijd meteen in een definitieve plooi denk je dan, maar dit was buiten de pechduivel gerekend. Schurter moest de technische zone in en maakte van de gelegenheid dan maar gebruik om zich wat te verfrissen, buiten een strakke wind gaven de hoge temperaturen de goed bollende omloop immers een extra dimensie. Kerschbaumer, Fluckiger, Giger en Cink konden opnieuw aansluiten. Marotte en Fontana waren de enigen van de achtervolgende groep die de aansluiting misten.

In ronde vier kon alles bijgevolg opnieuw beginnen. Ditmaal was het Giger die het voortouw nam, met in diens spoor Kerschbaumer en Fluckiger. Schurter diende na een slipper een klein gaatje te laten, maar sloot opnieuw aan. Cink daarentegen hing wel aan de rekker.

Met hun drieën waren de Zwitsers duidelijk in de meerderheid maar dat overtal benutten lukte de Helveten vooralsnog niet. Noch Kerschbaumer, noch Cink kraakten onder het beukwerk dat voornamelijk Giger afleverde. Integendeel zelfs, Cink leek zijn tweede adem gevonden te hebben en zette zich in ronde vijf zowaar op kop. Tot enige afscheiding kwam het echter niet.

Tweemaal is scheepsrecht voor Schurter

In de op twee na laatste ronde begon deel twee van Schurters verhaal. De Zwitser zette zich op kop, verhoogde het tempo en meteen viel de kopgroep uit elkaar. Zijn voorsprong liep snel op tot 20 seconden, terwijl achtervolgers Fluckiger en Giger eveneens afstand namen van Kerschbaumer en Cink.

Schurter bleef ditmaal wel van pech gespaard en kroonde zich zoals verwacht tot MTB-kampioen op de allereerste Europese Spelen. Fluckiger pakte het zilver en met Giger, die de resterende podiumtrede bezette, kleurde het podium helemaal Zwitsers. Opdracht volbracht dus voor de Helveten, die met vijf van de in totaal zes medailles huiswaarts keren. Kerschbaumer, Cink, Mantecon, Coloma, Marotte, Fontana en Rosa maakten de top-10 vol.

Rang 23 voor Nys, Luyten en Van der Heijden geven op

Vooraf had Sven Nys zich een top-10-notering tot doel gesteld en maar dat resultaat haalde de Balenaar op Azerbeidzjaanse bodem niet. Vanop de voorlaatste rij gestart schoof hij in de korte aanloopronde op naar rang 23 en had hij na de eerste wedstrijdhelft een veertiende plaats in het vizier. In deel twee ging het echter mis en finaal zou de 'Kannibaal' pas als 23ste de finish weten te bereiken. Op die positie was hij de laatste renner in de wedstrijd ie niet gedubbeld werd. Jeff Luyten verging het nog minder goed, de eerstejaarselite gaf er na twee ronden de brui aan. Ook Michiel van der Heijden, de enige Nederlander aan de start in Baku, reed de wedstrijd niet uit.

Auteur: Kenneth Droeshoudt
tags Nino Schurter Sven Nys Jeff Luyten Lukas Fluckiger Fabian Giger Gerhard Kerschbaumer Baku European Games
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy