mountainbike.be
06/09/2014
Competitie

Absalon onttroont Schurter met vijfde titel

De vijfde wereldtitel van Julien Absalon is een feit. De Franse mountainbikelegende onttroonde na een boeiend duel uittredend wereldkampioen Nino Schurter en mag zo voor het eerst sinds 2007 weer de regenboogtrui aantrekken. Marco Aurelio Fontana werd derde, Kevin Van Hoovels 25ste.
Absalon verslaat Schurter na een nieuwe titanenstrijd
© Red Bull TV

De traditie werd gerespecteerd in de openingsronde in Hafjell. Nino Schurter ging meteen naar de leiding en reed met een stevige versnelling van de rest weg, Julien Absalon startte iets minder voortvarend en was op achtervolgen aangewezen. Aan het eind van de tweede ronde had de Fransman zich naar de tweede plek gewerkt en had hij nog zeventien seconden goed te maken. Een kloof die hij helemaal wist te dichten in de vierde ronde.

Manuel Fumic en Marco Aurelio Fontana hadden van de slipstream van de Fransman gebruik gemaakt om de andere achtervolgers achter zich te laten, maar konden de aansluiting bij Schurter niet maken. Daar slaagde ook niemand anders in, want een groep met alle andere grote namen, in strijd voor de vijfde plek, keek in de vierde ronde al tegen een achterstand van meer dan anderhalve minuut aan. Fabian Giger, Dan McConnell en Emil Lindgren hadden op dat moment al tijd verloren door een lekke band, terwijl ook Florian Vogel materiaalpech had.

Voorin ontspon zich een boeiende titanenstrijd. Een mentaal duel eerst, waarin Schurter en Absalon in de vierde ronde zij aan zij de cruciale klim omhoog snelden. Een ronde later gooide Absalon op diezelfde helling een nieuw bommetje, dat de benen van zijn concurrent deze keer wel deed ontploffen. Aan het eind van ronde vijf keek de Zwitser, kop tussen de schouders, al tegen een achterstand van zeventien seconden aan. Een halve ronde later was dat verschil al verdubbeld, nog eens een halve ronde later werd dat al 48 seconden.

In de slotronde kraakte Absalon niet meer. Na vier opeenvolgende wereldtitels van 2004 tot 2007 mag de zesvoudige wereldbekerwinnaar en tweevoudige Olympische kampioen dus eindelijk weer de regenboogtrui aantrekken. Opvallend: het was Absalons eerste wedstrijd op een full suspension bike. Schurter, duidelijk niet op zijn best, crashte in de laatste afdaling nog stevig maar kon toch nog zijn zilveren medaille behouden.

De spannende strijd voor brons werd gewonnen door Fontana, die nog net Moritz Milatz kon afhouden, die stevig kwam opzetten vanuit de achtergrond. Fumic werd vijfde, voor Sergio Mantecon, Lukas Flückiger, Jaroslav Kulhavy, José Hermida en Ralph Näf. Van Belgische zijde behaalde Kevin Van Hoovels met zijn 25ste plek net zijn doelstelling. Ruben Scheire deed het minder goed met een vijftigste plaats. Later meer over de Belgen.

Absalon: "Perfecte race, perfect seizoen"

Pas in de slotronden slaagde Absalon er in Hafjell in om de wedstrijd helemaal naar zijn hand te zetten. "Ik was niet meteen mee, maar ik voelde hele goeie benen en kon de kloof op Nino dichten. Ik maakte de goeie keuze door voor full suspension te gaan. Deze keer was ik ook bergaf even snel als Nino. De perfecte race."

"Dit is het eind van een perfect seizoen. Ik won de Wereldbeker, ben eerste op de UCI-ranglijst en werd Frans, Europees en wereldkampioen. Het wordt wennen, die regenboogtrui. Vier jaar op rij reed ik daarin rond, waardoor het toen leek alsof die de mijne was geworden. Maar dat is al zeven jaar geleden. Nu wordt het weer allemaal nieuw. Het wordt heel leuk om dat shirt nog een seizoen te mogen dragen."

Auteur: Simon Lamon
tags Nino Schurter Ruben Scheire WK Hafjell Julien Absalon Kevin Van Hoovels
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy