mountainbike.be
10/06/2014
Competitie

Van der Heijden: “Balen dat het net niet lukte”

Het mocht opnieuw niet zijn voor Michiel van der Heijden op het EK in Sankt Wendel. Het Nederlandse talent, op zoek naar zijn eerste Europese titel, moest in de beloftewedstrijd in de beslissende slotronde het hoofd buigen voor de Fransman Sarrou.
Michiel van der Heijden op weg naar zilver
© Photopress.be
van der Heijden - Sarrou - De Vocht
© Photopress.be

Een verrassing was het niet, dat Michiel van der Heijden en Jordan Sarrou de prominente rol zouden spelen in de Europese titelstrijd voor renners onder de 23 jaar. De twee talenten verdeelden de voorbije weken de wereldbekermanches bijna broederlijk onder elkaar – enkel de Fransman Victor Koretzky kon in Cairns hun overwicht breken – en waren vorig jaar al de nummers 1 en 4 op het EK in Bern.

Toch namen zij de wedstrijd in Sankt Wendel niet vroeg in handen. "Zelf voelde ik me niet goed in de beginfase. Ik had even tijd nodig om in mijn ritme te komen en had wat last van steken in m’n zij", vertelde Van der Heijden na afloop. "Maar voorin bleef het lang samen. Het viel de hele tijd stil, niemand nam het initiatief. En als dat al eens gebeurde, duurde het niet lang." En dus was het duidelijk dat de beslissing in de slotronde zou vallen. "Daarin viel ik aan op de asfaltklim. Sarrou ging als enige mee, en maakte nadien het verschil in het bos. Daar had hij net iets meer power in de benen."

Jammer voor de Nederlandse laatstejaarsbelofte, voor wie het op ieder EK telkens net niet lukte. "Ik behaalde nog nooit Europees goud. Daarom is het balen dat het ook deze keer net niet lukte. Het verschil met Sarrou was niet echt groot, maar hij had net iets meer power." Toch trekt Van der Heijden ook positieve lessen: "Ik merk de laatste weken dat ik terug een stap vooruit aan het zetten ben. Ik fiets in de eerste ronden terug gelijk mee voorin, wat afgelopen jaar en bij het begin van dit seizoen wel anders was. Daardoor kan ik meteen meestrijden voor de zege."

Het duel tussen de jonge Nederlander en zijn Franse concurrent neemt de voorbije weken de proporties van die tussen Julien Absalon en Nino Schurter aan. "We steken met ons tweeën wat boven de rest uit. Mooi, hé", glimlacht Van der Heijden. "Dat zorgt voor spannende wedstrijden en maakt het voor iedereen interessant. De komende wedstrijden vragen iets meer techniek. Normaal speelt dat in mijn voordeel."

Auteur: Simon Lamon
tags EK Sankt-Wendel Michiel van der Heijden
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy