mountainbike.be
08/06/2014
Competitie

Tanja Zakelj verlengt titel, Michiels knap vijfde

Slovenië zorgde voor een knappe putsch op het Europees kampioenschap voor vrouwen in Sankt Wendel. Tanja Zakelj verlengde haar titel, haar landgenote Blaza Klemencic was goed voor zilver. Githa Michiels deed het voor België uitstekend met een vijfde plek.
Githa Michiels had achteraf spijt van haar kopwerk
© Photopress.be
De Sloveense Tanja Zakelj wint solo
© Photopress.be
Tanja Zakelj werd geflankeerd door Blaza Klemencic en Maja Wloszczowska
© Photopress.be
Githa Michiels, na de streep met een dubbel gevoel
© Photopress.be
Michiels in actie
© Photopress.be
Alice Pirard (21ste) kon goed met de hitte om
© Photopress.be

De vrouwenwedstrijd in Sankt Wendel kende een gesloten begin. In een verzengende hitte begonnen veertien koploopsters aan hun tweede ronde, met daarbij alle favorietes en een attente Githa Michiels. Die nam in die tweede ronde zelfs het voortouw op de lange asfaltklim, een beslissing waar ze achteraf spijt van zou krijgen. Want toen een groepje van vier - Tanja Zakelj, Blaza Klemencic, Maja Wloszczowska en Alexandra Engen - naar de leiding ging, op korte afstand gevolgd door publiekslieveling Sabine Spitz, moest Michiels even op adem komen.

Voorin ging Klemencic in de tweede wedstrijdhelft alleen naar de leiding, in de achtervolging schoof Michiels goed op en kreeg ze zelfs Spitz in het vizier. Ondanks de brandende zon bleven de verschillen in de top zes beperkt. Dat zorgde ervoor dat Zakelj in de voorlaatste ronde op haar eentje naar haar landgenote aan de leiding kon snellen. In de slotronde liet ze die ter plaatse, goed voor haar tweede Europese titel op rij. Haar landgenote maakte het Sloveense feestje compleet met haar zilveren plak.

In de strijd voor brons kwam Engen in de finale ten val, waardoor ze terugzakte naar plaats zes. Goed nieuws voor Githa Michiels, die zo beslag kon leggen op de vijfde plek. Een ongeziene prestatie voor een Belgische vrouw, al was de Geelse daar na haar aankomst niet meteen tevreden mee. In de strijd voor brons kwam ze immers niet zoveel tekort tegen Wloszczowska (derde) en Spitz (vierde). Ook de tweede Belgische, marathonspecialiste Alice Pirard, deed het meer dan behoorlijk met haar 21ste plek.

Michiels: “Dom geweest”

Michiels: "Het voelt alsof er meer in zat. Misschien zelfs een medaille, en dat doet een beetje pijn"

Overlopen van geluk deed ze niet na haar knappe race, Githa Michiels. Omdat de Geelse vond dat er meer in zat. “Ik zit met een dubbel gevoel”, boog ze het hoofd na haar finish. “Ik voelde me heel sterk en vond een omloop op mijn maat. Het ging zo goed dat er misschien zelfs een medaille in zat, maar ik ben dom geweest. In de tweede ronde ging ik op de asfaltklim naar de leiding van de groep. En dat was een fout. Want net voor het bos kwam iedereen me voorbijgesprint, en meteen nadien reden de vier koplopers en Spitz daar weg.”

“Om de kloof op de eerste achtervolgers te dichten, moest ik meteen diep gaan. Dat was een cartouche die ik te vroeg heb verschoten. In de finale heb ik er nog alles aan gedaan om op te schuiven, maar dat lukte niet. Ik had wel nog het geluk dat iemand (Engen, red.) pech had, want zo schoof ik op van plaats zes naar plaats vijf. Dat klinkt toch al iets beter. Maar toch is dit een gemiste kans, denk ik. Het voelt alsof er meer in zat. Misschien zelfs een medaille, en dat doet een beetje pijn.”

Al besefte Michiels aan het eind van haar reactie toch dat ze voor een hele knappe prestatie heeft gezorgd. “Straks zal ik toch tevreden zijn, denk ik”, kon er toch al een begin van een glimlach af.

Pirard: "Kan tegen die hitte"

Alice Pirard, als marathonspecialiste bezig aan haar eerste jaar in de crosscountry, deed het niet slecht met haar 21ste plek. "Het is nog altijd zoeken welk tempo ik kan aanhouden in een crosscountrywedstrijd", vertelde ze na haar wedstrijd. "Vlak voor mij fietste een groepje uit, maar dat ging net te snel. Daarom zocht ik mijn eigen tempo. Ik haalde in de finale nog een renster in, had zicht op de twintigste plek, maar dat lukte net niet. De hitte? Daar kan ik goed tegen. Ik fietste al de Crocodile Trophy in temperaturen van veertig graden. Het komt er vooral op aan veel te drinken."

Zakelj: "Een opluchting"

De nieuwe Europese kampioene is dezelfde als de oude. "Een opluchting", lachte Tanja Zakelj. "Ik kende een moeilijk seizoensbegin en voelde me pas vanaf Nove Mesto beter worden. Nu heb ik wel het goede gevoel van vorig jaar terug te pakken. Ik reed, met mijn ervaring, mijn eigen tempo. En toen Alex (Engen, red.) viel, mocht ik versnellen en naar Blaza fietsen, die op kop reed. Ik zag mijn kans en kon ook haar nog afschudden."

Auteur: Simon Lamon
tags Githa Michiels Alice Pirard EK Sankt-Wendel Maja Wloszczowska Blaza Klemencic Tanja Zakelj
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy