mountainbike.be
27/04/2014
Competitie

Twee op twee voor Julien Absalon

Na Pietermaritzburg was Julien Absalon nu ook de beste in de tweede WB-manche cross-country die vandaag op het programma stond in het Australische Cairns. De tweevoudige Olympische kampioen ontdeed zich in de slotronde van Matthias Fluckiger. Maxime Marotte, Daniel McConnell en Jose Antonio Hermida vervolledigden het WB-podium.
Julien Absalon viert tweede WB-zege
© BMC Racing Cup

Nadat de korte aanloopronde opgeschrikt werd door liefst twee valpartijen, opende Thomas Litscher zeer sterk. De Zwitser van Multivan-Merida ging na de eerste ronde een viertal bestaande uit Marco Aurelio Fontana, Julien Absalon, Sergio Mantecon Gutierrez en Matthias Fluckiger met zo'n twintig seconden vooraf.

WB-leider Absalon was de volgende die het initiatief nam. Fluckiger nam nog even het wiel van de tweevoudige Olympische kampioen, maar niet veel later zat de Fransman al solo in tweede positie. Vanuit de achtergrond kwamen, traditiegetrouw zeg maar, ook Maxime Marotte en Jose Antonio Hermida zich in de strijd om de podiumplaatsen mengen.

Een lekke band vlak voor het einde van ronde twee gooide roet in het eten voor Absalon. Samen met Hermida en thuisrijder Daniel McConnell kwam hij op 51 seconden van Litscher door. In geen tijd dichtte de Fransman echter opnieuw de kloof met het achtervolgende groepje. Ondertussen sloot de jongste van de Fluckiger broertjes vooraan aan bij Litscher en nestelde Marotte zich in derde positie.

Lekke band nekt Litscher
Een nieuwe lekke band, ditmaal voor Litscher, deed de Zwitser terugvallen naar rang acht. Vooraan had Fluckiger het gaspedaal inmiddels helemaal opengedraaid. Halfweg koers telde hij een halve minuut voorsprong op een vijftal bestaande uit Marotte, Absalon, Mantecon Gutierrez, McConnell en Hermida.

De wedstrijd kon met andere woorden nog alle kanten uit. Hoeft het te verbazen dat Absalon nogmaals zijn vleugels ontbond? Marotte was de enige die in het spoor van zijn landgenoot wist te blijven en samen ging het Franse duo op zoek naar de leider. Een ontketende Fransman knabbelde seconden per seconde van de voorsprong van Fluckiger af en nog voor het ingaan van de slotronde was de hergroepering een feit.

Absalon nam quasi onmiddellijk de koppositie voor zijn rekening, terwijl Marotte een gaatje diende te laten. In de slotronde zette de Fransman vervolgens de puntjes op i door tijdens de lange beklimming Fuckiger ter plaatse te laten. Met een voorsprong van 16 seconden op Fluckiger bereikte de Elzasser solo als eerste de finish. Marotte kwam nog sterk opzetten, maar strandde op acht seconden van de Zwitser op plaats drie. Thuisrijder Daniel McConnell en Jose Antonio Hermida vervolledigden het WB-podium.

Top-25 voor Van Hoovels
Het wedstrijdbegin van Kevin Van Hoovels deed veel goeds verhopen. Hij kwam na de aanloopronde als twaalfde door – maar in het verdere wedstrijdverloop kon de kopman van Versluys helaas geen vervolg breien aan zijn prima start. Ronde na ronde verloor hij terrein, om na een kleine remonte in de laatste twee ronden finaal als 24ste de finish te bereiken. Sébastien Carabin was goed voor rang 32.

Auteur: Kenneth Droeshoudt
tags Jose Antonio Hermida WB Caïrns Julien Absalon Kevin Van Hoovels Cross-country Matthias Flûckiger Daniel McConnell Maxime Marotte
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy