mountainbike.be
24/10/2011
Competitie

Christoph Sokoll schrijft zevende etappe van de Croc op zijn naam

In de Crocodile Trophy heeft de Oostenrijker Christoph Sokoll de 151 km lange zevende etappe van Mount Mulgrave naar Laura op zijn naam geschreven. Sokoll, vorig jaar in dezelfde etappe nog het slachtoffer van een valpartij met enkele gebroken ribben en sleutelbeen als resultaat, ging met een kleine anderhalve minuut de Zwitser Urs Huber vooraf. De Nederlander Jeroen Boelen gaf als nummer drie zestien seconden toe op zijn voornaamste concurrent voor de eindzege maar blijft wel comfortabel het klassement aanvoeren.

Vijf man kleurden de etappe van vandaag: de Oostenrijkers Rene Haselbacher en Christoph Sokoll, de Australiër Mark Griffin en onze landgenoten Mike Mulkens en Kevin Hulsmans. Dit vijftal reeds zowat gans de etappe aan de leiding. Op een weliswaar lang - met 151 km het op één na langste van deze editie - maar niet al te veeleisend parcours waren de (ex)-wegrenners in het voordeel. Alhoewel de verstandhouding vooraan zeker niet optimaal te noemen was fietsten de vijf koplopers een maximale voorsprong van vijf minuten bij elkaar, mede in de hand gewerkt door het peloton dat geen aanstalten maakten en dus liet begaan.

Vooraan werd de kopgroep in tweeën gedeeld met de twee Belgen tegen de twee Oostenrijkers. Thuisrijder Griffin was een beetje de vreemde eend in de bijt en verwoodde het als volgt; "De andere renners waren niet opgezet met het gedrag van Mulkens. Die kloeg de hele tijd dat hij zich niet sterk genoeg voelde om mee te werken en dat hij bovendien last had van zijn ventiel". Griffin zelf was al lang blij dat hij er vooraan bij was. "Als beste rijder in een Australische wedstrijdserie van Rocky Trail Entertainment had ik recht op een gratis deelnameticket. Ik heb serieus getraind voor deze Croc en wou op zijn minst éénmaal het volle pond gegeven hebben. Dat is dus vandaag het geval geweest", aldus nog Griffin.

Met minder dan 30 km voor de boeg koos Hulsmans het hazenpad. Hij pakte één minuut en dwong Mulkens en co in het defensief. Samen met Sokoll en Haselbacher kwam Mulkens 12 km later opnieuw aansluiten vooraan. Griffin daarentegen diende de rol definitief te lossen. Hulsmans en nadien ook Haselbacher betaalden vervolgens de tol voor hun inspanningen, zodat Mulkens samen met Sokoll de 10 laatste km aanvatte. Zijn aan zij ving het duo de laatste kleine klim, die zich op één km van de finish bevond, aan.

Mulkens stapte dan verbazingwekkend genoeg af vanwege een lekke band. In plaats van door te rijden opteerde de Achelnaar er voor om de band opnieuw op te blazen. Hierdoor was Sokoll natuurlijk gaan vliegen en stevende de Oostenrijker probleemloos af op de zege. Met nog 500 m voor de boeg ging Mulkens vervolgens helemaal van de hemel naar hel. "Ik was compleet op, helemaal leeg. Ik weet absoluut niet hoe een hartaanval aanvoelt, maar ik, was echt wel bang. Ik had natuurlijk graag gewonnen hier in Laura", gaf Mulkens tekst en uitleg. Finaal zou hij als 8ste de finish bereiken, op meer dan elf minuten van de winnaar. Zo is Mulkens, in zijn derde deelname aan de Croc, nog altijd op zoek naar een eerste etappezege en bijhorende boemerang.

Op het einde kwamen Huber en Boelen nog sterk opzetten en sleepten zo nog een tweede en derde plaats uit de brand. Huber maakte daarbij gebruik van zijn parcourskennis en ging extra waakzaam door de laatste bocht. In diezelfde bocht kwam Boelen, zonder veel erg echter, nog ten val. Huber pakte zo zestien seconden terug op Boelen. "Ik geef het eindklassement nog niet op. Elke seconde telt dus", wist Huber.

Morgen krijgen de deelnemers 89 km en 2000 hm onder de wielen geschoven. De Croc karavaan trekt dan van Laura naar Kalpowar. Dat zal zonder de handbikers Patrik Doak en Carlos Moleda zijn, die gisteren meer dan 18 uur onder weg waren en deze morgen niet bij machte waren op van start te gaan...

Top 10 scratch:
1. Christoph Sokoll (Oos) in 5:24:05
2. Urs Huber (Zwi) Stˆckli +1:23
3. Jeroen Boelen (Ned) +1:39
4. Wolfgang Krenn (Oos) +1:40
5. Yong Choi Geeni (Kor) +1:40
6. Arnott Graeme (Aus) +2:11
7. Justin Morris (Aus) +2:28
8. Gert Maes (Bel) +2:28
9. Marc Baechli (Zwi) +2:43
10. Josef Benetseder (Oos) +2:56

Kenneth Droeshoudt - Bron: PM

Auteur: Kenneth Droeshoudt
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy