mountainbike.be
10/02/2013
Algemeen

Team Multivan Merida, new look 2013

Een complete gedaanteverwisseling, dit is wat Multivan-Merida recent onderging. Een nieuw logo, een nieuwe tenue, een nieuwe teammanager, nieuwe bikes, renners waarvan afscheid werd genomen en twee nieuwe talentvolle bikers die welkom werden geheten. Kortom, de teamvoorstelling van het Multivan Merida Biking Team die vandaag op Mallorca plaatsvond in een notendop.
Multivan-Merida Biking Team anno 2013
© Kenneth Droeshoudt

Multivan Merida heeft er alweer een prima 2012 opzitten. De Noorse Gunn Rita Dahle, die vandaag trouwens de kaap van veertig lentes rondde, pakte zilver op zowel het WK cross-country als marathon, schreef de twee Franse WB-manches in La Bresse en Val d'Isère op haar naam en kroonde zich op het EK in Moskou voor het tweede jaar op rij tot Europees kampioene. In haar zestien jaar lange carrière behaalde de Noorse reeds 28 WB-zeges, prestatie waarmee ze het record evenaarde dat Julie Furtado in de 'early jaren negentig' vestigde.

Ook Ralph Naef zorgde met de allereerste WK-titel in de eliminatordiscipline voor een waardig afscheid van het team waarvoor hij de voorbije tien jaren uitkwam. Jose Antonio Hermida eindigde na een constant seizoen, met een tweede plaats in Mont-Saingte-Anne als uitschieter, voor het twaalfde jaar op rij in de top-5 van de WB-eindstand. Last but not least was Multivan-Merida met vier renners aanwezig op de OS in Londen, geen enkel team deed beter. Dichter dan de vierde plaats van Jose Antonio Hermida, die op vijf seconden van het brons strandde, kwam het team echter niet. Dahle kwam reed vroeg in de wedstrijd ten val en gaf er later zelfs de brui aan na mechanische pech.

Diezelfde Hermida en Dahle vormen nu het ouderdomsdeken van het team, terwijl voorts Rudi Van Houts de enige renner is dit overblijft van de equipe van 2012. De Duitsers Jochen Kas en Hannes Genze en de Zwitser Andreas Kugler zochten immers andere oorden op, een beslissing die mee in de hand gewerkt werd door het feit dat Multivan-Merida de focus voortaan volledig op XCO en XCE legt en afstand neemt van het marathongebeuren. Met de Andalucia Bike Race en de Cape Epic blijven er echter meerdaagse marathonwedstrijden op het programma staan, al zullen die voortaan wel afgewerkt worden door de XC-rijders. Iets waar grapjas Hermida de teamleiding trouwens met een kwinkslag voor bedankte.

Drie plus twee maakt vijf, meteen het aantal renners waarmee Multivan-Merida dit seizoen in actie zal treden. Met de Zwitser Thomas Litscher en de Tjsech Ondrej Cink, respectievelijk de vorige en de huidige beloftewereldkampioen, haalt het Duitse team twee toekomstige kleppers in huis. "We verwachten van deze twee youngsters dat ze de oudere generatie binnen het team wat onder druk zet en tegelijkertijd heel wat zullen opsteken van een Dahle en een Hermida die ervaring zat hebben, om in de komende jaren uit te groeien tot wereldtoppers", sprak voormalig teammanager Andreas Rottler die de fakkel heeft doorgegeven aan zijn assistent Fabian Aust.

Centraal dit jaar voor Multivan-Merida staan de WB-wedstrijden XCO. Van de WB-eliminator wordt eveneens veel verwacht, een discipline die heel wat toeschouwers lokt en het team flink wat publiciteit oplevert. Ook op de kampioenschappen, zowel de nationale, Europese als wereldkampioenschappen hoopt Multivan-Merida te scoren.

Multivan-Merida Biking Team 2013
Gunn Rita Dahle (Noo)
Jose Antonio Hermida (Spa)
Rudi Van Houts (Ned)
Thomas Litcher (Zwi)
Ondrej Cink (Tsj)

Noot: individuele interviews met de renners volgen nog. Met meer dan 300 aanwezige journalisten, afkomstig uit 27 verschillende landen, staan we zoals bij de beenhouwer in de rij nadat we eerst een nummertje hebben getrokken...

Auteur: Kenneth Droeshoudt
tags Jose Antonio Hermida Multivan-Merida Gunn Rita Dahle Rudi Van Houts Thomas Litscher Ondrej Cink
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy