mountainbike.be
22/05/2016
Competitie

Van der Poel: "Rio haal ik niet, maar ik beklaag me dit niet"

De olympische droom van Mathieu van der Poel moet vier jaar in de ijskast. Mathematisch is Rio nog haalbaar, maar dan alleen voor dromers. Wat niet wil zeggen dat de Nederlandse veldrijder de deur naar het mountainbiken zomaar sluit: "Neen, dit beklaag ik me zeker niet. Mountainbiken heeft ook zijn voordelen voor het veldrijden."
Mathieu van der Poel moet Rio vergeten
© Photopress.be
Een lange inhaalrace
© Photopress.be
Van der Poel op één van de technische passages bergop
© Photopress.be
Van der Poel remonteerde meer dan 60 renners
© Photopress.be
Het kalf was voor de wereldbekerwedstrijd in Albstadt eigenlijk al verdronken voor Mathieu van der Poel, want wegens een acuut tekort aan UCI-punten werd hij pas als 99ste naar de start geroepen. Zelfs voor een wonderkind als Van der Poel (wiens ploeg sinds kort als Beobank - Corendon door het leven gaat) zou het dus al een klein mirakel worden om op de vaak smalle omloop van het Duitse Albstadt nog naar de top twaalf te rijden. Die top twaalf moest hij zowel vandaag als volgende week in La Bresse behalen om nog een olympische selectie uit de brand te slepen.

In de startronde kon de Nederlander bovendien amper plaatsen winnen. Na het anderhalf uur renners remonteren dat volgde, bolde hij als 34ste over de streep. Niet eens een slechte prestatie, maar eentje waar Van der Poel zelf uiteraard niet mee staat te springen. "Kan je tevreden zijn als je je helemaal kapot rijdt voor een 34ste plek?", vroeg hij zichzelf af. "Alhoewel, als je op plek 99 moet starten... Na het EK had ik me voorgenomen om hier iets minder snel te starten, maar misschien deed ik het nu iets te rustig. In de vorige wedstrijden had ik in de start altijd al een plek of 20 goedgemaakt, nu niet. Ik reed nadien wel de hele tijd goed tempo, maar je moet vaak geduld hebben vooraleer je voorgangers voorbij kan. En voorin staan ze ondertussen ook niet stil, hé."

Geen top-12 dus, en bijgevolg rest er nog maar één mogelijkheid om Rio te halen als mountainbiker: volgende week top zes halen in de wereldbekermanche van La Bresse. Maar zelfs de grootste naïeveling ter wereld zal beseffen dat dat Van der Poel niet lukt. "Persoonlijk had ik eigenlijk al een streep getrokken door Rio na het EK. Jammer dat ik het niet haal. Al wist ik op voorhand al dat het erg moeilijk zou worden om me te kwalificeren. Ik besefte al dat dit een zwaar onderschatte sport is, waarvan het niveau heel hoog ligt. Al begon ik er, na mijn winst op Cyprus, wat meer in te geloven."

"Deze poging was een impulsieve beslissing, een kortetermijnplan. Eigenlijk begon ik er een jaar te laat mee. Vooral de startpositie nekte me. Al zat er misschien meer in: wat als ik in Australië meer geluk heb (Van der Poel reed er lek in de wereldbekermanche, red.)? Of niet zo'n slechte dag heb op het EK? Als ik van de volgende Spelen een langetermijndoel maak, dan zou het misschien toch iets kunnen worden."

Eén ding is dus duidelijk: er staat dan wel een kruis door Rio, maar de deur naar het mountainbiken blijft open. "Ik denk dat ik volgende week toch start in La Bresse. En als ik geselecteerd geraak voor het WK, dan start ik daar wellicht ook wel. Ik vind dat deze discipline zijn voordelen heeft voor de weg en voor het veld. Het zorgt ook voor afwisseling, en daardoor ga ik het wegwielrennen ook weer meer appreciëren. Deze afwisseling maakt het fietsen leuker en leuker. Neen, de keuze voor het mountainbiken beklaag ik me zeker niet. Het is heel leuk geweest."
Auteur: Simon Lamon
tags Albstadt Mathieu van der Poel Beobank - Corendon
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy